ТВОРЧЕСТВО

ПОЗНАНИЕ

А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

 

— Что касается фотографии, то там действительно серьезная конкуренция. Я не лгал…
Решив, что с нее довольно, Луиза бросила салфетку на стол и встала.
— Простите, — холодно сказала она, — но я не выношу людей, играющих словами и правдой.
— Подожди, Лу, — попытался остановить ее Нейл. — Я уверен, что мы все уладим. Почему ты не злишься на меня? Ведь это моя вина.
— На тебя бесполезно злиться, но кое-что я тебе скажу, Нейл. Выбирай: или он, или я. А я пока прогуляюсь.
Луиза бросилась прочь, чуть не сбив с ног Эми, убиравшую соседний столик.
— Пусть погуляет, — услышала она тихий голос Евы. — Иногда необходимо разобраться во всем самой. Я уверена, что она скоро успокоится.
Луиза чуть не задохнулась от ярости. Это уже слишком! Какая-то совершенно чужая женщина решает, как ей вести себя, и учит ее брата, как с ней обращаться!
Она быстро дошла до пляжа, сбросила босоножки, но не успела сделать и пару шагов, как рядом оказался Ричард.
— Отстань! — приказала Луиза.
— Нет.
Она остановилась и резко повернулась к нему.
— Я не шучу, мистер Мур. Или вы, или я.
— Луиза, почему ты так разгневалась?
— А тебе не кажется, что я имею на это право? Ты выставил меня круглой дурой, хотя знал, что сегодня правда откроется.
— Возможно, — согласился Ричард. — Но днем я предлагал рассказать о себе, а ты не захотела слушать.
— О да, я помню! — с издевкой сказала Луиза. — А ты не думаешь, что твое предложение запоздало? Как ни странно, я думаю именно так!
Она опустила руки, развернулась и гордо зашагала прочь.
— А может, ты разъярилась только потому, что составила обо мне неверное мнение? — холодно спросил он, догнав ее.
— Ничего подобного. Я всегда подозревала, что ты не тот, за кого себя выдаешь, и не ошиблась!
— Даже когда таяла в моих объятиях?
— Я уже сказала тебе все, что думаю об этом.
— Основываясь на отсутствии у меня перспектив?
— Основываясь на том, мистер Мур, что на мгновение сошла с ума.
— Только на мгновение? Луиза устало опустила голову.
— Ладно. Не представляю, что на меня нашло. Я почти не знаю тебя. Я в ужасе от того, что ты мог подумать обо мне после той ночи. Будь ты самый последний неудачник или самый богатый человек на свете, это не имеет никакого отношения к тому, что я сейчас чувствую.
Ричард молчал довольно долго, и она успела взять себя в руки. Ее плечи снова распрямились, взгляд стал более уверенным.
— Может, я поступила неразумно, но это не оправдывает тебя.
— Я считаю, что ни один из нас не нуждается в оправданиях.
— Ладно. Представим, что Нейл не вспомнил о тебе и не вернулся домой. Что ты планировал на этот случай, Ричард? Продолжать свою игру? И я бы узнала, кто ты такой, только после твоего исчезновения? Поэтому ты держал меня в неведении?
— О чем ты? — нахмурился Ричард.
— Меня вдруг осенило, что моя ошибка очень тебя устраивала. Удобнейшая ситуация для мужчины, не заинтересованного в длительных отношениях.
— Если ты обвиняешь меня в том, что я не решился потащить тебя к алтарю, как только увидел…
— О, иди к черту! Ты прекрасно понимаешь, что я имела в виду.
Луиза отвернулась, но он поймал ее, и пока она тщетно пыталась вырваться, подол ее юбки намок, а набегающие на пляж волны сорвали босоножки и потащили их прочь. Оба кинулись спасать босоножки, но шаловливая волна сбила Луизу с ног и промочила брюки Ричарда до колен. Пока Луиза отплевывалась и хватала ртом воздух, Ричард поймал босоножки.
— Послушай, хватит упрямиться.
— Я насквозь промокла! — простонала она. — Я…
— Если будешь продолжать в том же духе, промокнешь еще больше. Надевай босоножки. Я тебя понесу.
— Нет, не смей! — Она вскочила и снова бросилась бежать, но, оказавшись на сухом песке, вдруг согнулась пополам от пронзившей ее острой боли.
— Ну, хотя бы отдышись, — посоветовал Ричард.
Луиза с трудом распрямилась. Сейчас она отдала бы что угодно за возможность с достоинством удалиться, но о каком достоинстве могла идти речь? Она судорожно дышала, мокрые волосы свисали на лицо, с одежды ручьями текла вода.
— Я готова убить тебя! — прошипела она, отбрасывая волосы с глаз. — Кроме всего прочего, ты выставил меня в смешном виде перед моей собственной ученицей. О, я смогла бы убить тебя, Ричард Мур!
— Хорошо. Но может, сначала посидишь и отдохнешь? Сними юбку. — Он снял с себя рубашку и протянул ей. — А пока надень мою рубашку.
— Какие мы практичные! — насмешливо сказала она. — Я что, должна идти домой в твоей рубашке? Тебе это не кажется несколько экстравагантным?
— Кажется, — согласился он. — Тогда разденься, мы отожмем твою одежду, и ты не пойдешь домой как утопленница. Не бойся, вокруг никого нет, — добавил он, окинув взглядом пляж.
Луиза уставилась на песок и заскрежетала зубами, но выхода не было.
— Отвернись!
Ричард отвернулся. Она неуклюже выбралась из топика и юбки, натянула рубашку и быстро — насколько это было возможно — застегнула ее на все пуговицы.
— Готова?
— Можно и так сказать, — пробормотала она, изо всех сил выкручивая свою юбку.
Ричард поднял с песка топик и стал отжимать его более деликатно, затем предложил:
— Послушай, можно посушить твою одежду вон на той дюне.
— Я не собираюсь торчать здесь в таком виде весь вечер. С тобой.
Ричард молча забрал у нее юбку, отошел и, аккуратно разложив одежду на колючей траве, покрывавшей дюну, разгладил все морщинки. Луиза насмешливо понаблюдала за его действиями, затем опустилась на песок и обхватила колени руками... как оказалось, только для того, чтобы мучительно представить себя в его объятиях. Рубашка еще хранила тепло и чистый аромат его тела.
Она с тоской уставилась на фосфоресцирующий в лунном свете прибой. Черт побери! Как справиться с этими непрошеными ощущениями?
Ричард сел рядом с ней и спокойно заметил:
— Хорошо еще, что не холодно.
Она украдкой взглянула на него. По сравнению с ней, промокшей и укутанной в мужскую рубашку, он выглядел великолепно. Мощный обнаженный торс, широкие плечи…
— Когда не о чем говорить, можно поговорить и о погоде! — съязвила она. Ричард тихо засмеялся.
— Я просто подумал, что ты хочешь сменить тему!
Луиза прижалась щекой к коленям.
— Если кто-то здесь и жаждет сменить тему, то это ты. Чтобы избежать разговора о случайных связях.
— Я не уклоняюсь от разговора, но и пререкаться не хочу. Согласен, ситуация вышла из-под контроля, хотя я этого не планировал. Думаю, мы оба понимаем, что все произошло спонтанно.
— Так почему ты не признался сразу? Потому что ты Ричард Мур? Отпрыск могущественного рода Муров и к тому же известный фотожурналист и создатель документальных фильмов? В этом твоя проблема? Тебе приходится отбиваться от женщин, которые знают, кто ты такой?
— Я бы так не сформулировал.
— Послушай, Ричард, поставь себя на мое место. Прости за резкость, но ты врал, и врал умышленно. Может, ты и не планировал того, что произошло между нами, но у тебя была веская причина не говорить мне, кто ты на самом деле. Я поступила опрометчиво, но я не идиотка.
— Ты... ты была так убеждена в том, что я неудачник, ну, я и поплыл по течению. Прости. Я не должен был так поступать.
— В свое оправдание могу сказать, что ты и выглядел неудачником.
— Ничего странного в том, что выглядишь потрепанным после месяца, проведенного в Серенгети. И двадцатичетырехчасовой перелет из Дар-эс-Салама до Золотого побережья с несколькими остановками по пути не улучшает внешний вид.
Луиза обдумала свежую информацию и старательно подавила вспыхнувшее любопытство и сочувствие.
— Если, несмотря на твой непрезентабельный вид, я поняла бы, кто ты такой, что тогда?
Он ответил не сразу, а когда заговорил, его слова прозвучали довольно угрюмо.
— Кто знает?
— Мы не продвинулись ни на шаг, — еле слышно произнесла Луиза, зачерпывая пригоршнями песок и следя, как он струится между пальцами.
— Во всяком случае, немного успокоились, — сухо заметил Ричард. — А Нейл расстроился.
Луиза уже хотела очень нелестно отозваться о брате, но в последний момент сдержалась.
— Ева... я никак не могу смириться. Она…
— Может, она — именно то, что ему нужно.
— Ты хорошо ее знаешь?
— Никогда раньше не видел, хотя слышал о ее семье.
— Она встретила тебя как старого друга.
— Думаю, она просто экспансивна. Так бывает.
— Я все равно не могу простить тебя, Ричард.
— Из-за того, что устроила сцену перед Евой Паркер? — (Она закусила губу.) — Не стоит зацикливаться на этом.
— Ты считаешь меня сумасшедшей из-за того, что я зациклилась на тебе, — с горечью сказала она. — И вообще, хватит меня преследовать. Я не желаю видеть тебя каждый раз, как открываю глаза. Убирайся!
— Я все равно далеко не уйду.
— Что ты имеешь в виду?
В его глазах вспыхнули озорные искры.
— Перееду в гостиницу, только и всего. Я не собираюсь подводить Нейла и останусь здесь на две недели.
— Это... это шантаж, — раздраженно сказала Луиза.
— Вовсе нет. Просто предложение. Луиза презрительно фыркнула.
— Зачем тебе это надо?
— Надеюсь хоть немного восстановить свою репутацию в твоих глазах. Это возможно, как ты думаешь?
— Я скажу тебе, что я думаю. Я не верю в случайные связи, Ричард Мур, так что можешь забыть о приятном времяпрепровождении.
Луиза вскочила и подошла к своей одежде, еще мокрой, как выяснилось, но она, быстро натянув юбку и топик, вернула ему рубашку.
— Пора домой, приятель. На сегодня с меня довольно.
— Как скажешь, Луиза… Так я могу остаться? Она насмешливо взглянула на него.
— Оставайтесь, мистер Мур, только не распускайте руки.
Луиза царственно прошествовала мимо кафе, где уже не было ни Нейла, ни Евы, и — в ответ на удивленные взгляды Эми и немногочисленных посетителей — еще выше задрала голову и распрямила плечи. Конечно, она представляла, как выглядит в недосушенной и засыпанной песком одежде, но в данный момент исправить ничего не могла.
Ричард оценил ее усилия и, входя в дом, ухмыльнулся.
— Еще одно великолепное выступление, Луиза.
Она бросила на него испепеляющий взгляд из-под ресниц.
— Я иду спать. Спокойной ночи.
Ричард явно хотел что-то сказать, но передумал и лишь пожелал ей приятных снов.
Поднимаясь по лестнице, Луиза остро ощущала спиной его взгляд и боролась с непреодолимым желанием оглянуться.
«О Боже, я знаю, о чем ты думаешь, мистер Мур, но не поддамся, — сказала она себе. — Нет, и еще раз нет!»
Ей стоило огромных усилий закрыть за собой дверь спальни. Ноги подкашивались, голова кружилась. Она, словно наяву, ощущала его губы на своих губах, его пальцы, погрузившиеся в ее волосы, его мускулистое тело, прижатое к ее телу. Ни один мужчина так не действовал на нее, и она даже не представляла, что такое возможно.
Смыв под душем соль и песок, Луиза надела голубую батистовую пижаму, высушила волосы и замерла перед зеркалом, изучая тени под глазами, бледные щеки... и вздохнула с облегчением, поняв причину: слава Богу, она не беременна.
Телефон затрезвонил час спустя, но крепко спавшая Луиза не слышала. Услышал Ричард. Очнувшись от глубокой задумчивости, он поднял трубку в гостиной. Звонил Нейл.
— Она в полном порядке, — успокоил Ричард встревоженного брата. — Спит… Послушай, приятель, ты понял, что произошло?.. Да, я действительно подыграл ей, когда она приняла меня за твоего подопечного… Нет, я… — Он снова умолк, затем резко сказал:
— Я пытался извиниться, но…
В следующие пять минут он не смог вставить ни слова, потому что Нейл воспользовался шансом расхвалить свою сестру и одновременно — не очень искусно — объяснить Ричарду, как прекрасно Луиза ему подходит.
— Самое большое счастье для нее — помогать людям, а это, согласись, большая редкость. Она просто одержима альтруизмом. Иногда меня это беспокоит. Я боюсь, что кто-нибудь злоупотребит ее доверием. Одно меня удивляет: как это она не успела подыскать тебе работу. Обычно ей это удается сразу. — Затем Нейл перешел к главному:
— И ты был бы идеальным мужем для нее. Она такая добрая, любящая, а ее благотворительное рвение, думаю, со временем утихнет или обратится на достойного мужчину.
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19

загрузка...