ТВОРЧЕСТВО

ПОЗНАНИЕ

А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

 

Сунув в карман свободную руку, он уставился в темноту. Луиза опустилась на кровать.
— Ты не мог бы... ты не мог бы рассказать мне о ней?
Она сама вздрогнула от своих слов, потому что вовсе не собиралась задавать этот вопрос.
Ричард медленно развернулся, и их взгляды встретились. Он не стал притворяться, что не понял ее.
— Что ты хочешь узнать, Луиза? Она поднесла к губам стакан и сделала несколько судорожных глотков.
— Только то, что ты готов рассказать, — холодно ответила она. — Я не собираюсь тянуть клещами.
— Я… — Обеденный гонг прервал его.
— Спасенный гонгом, — прошептала Луиза и, допив виски, встала. — Здесь не ждут опоздавших. Пошли?
— Дело не в спасении. Вряд ли сейчас удачный момент для серьезного разговора.
— Конечно. Сама не знаю, что заставило меня спросить. — Луиза пожала плечами. — Подвернется ли вообще удачный момент для этого — другой вопрос. Ты проголодался? — Она взяла ключ и направилась к двери.
Ричард не тронулся с места.
— Луиза…
— Нет, Ричард. Идем ужинать.
Постояльцы отеля, днем из-за прекрасных видов предпочитавшие открытую часть ресторана, вечерами собирались в уютном зале второго этажа. Каждый садился там, где было свободно, что давало возможность познакомиться практически со всеми и способствовало, как и простая деревенская обстановка, дружеской атмосфере. Благодаря активному отдыху на свежем воздухе гости не страдали отсутствием аппетита, и после ударов гонга зал заполнялся очень быстро.
Ричард нашел свободные места за столом на шесть человек, где уже сидели две пары, как оказалось путешествующие вместе, и, по обычаю Бинна-Барра, все тут же представились друг другу. За тыквенным супом с домашним хлебом выяснилось, что соседи по столу на следующий день уезжают и намерены отпраздновать окончание удачного отдыха.
— Я вас знаю! — обратился вдруг к Ричарду один из мужчин.
— Простите, я не…
— Нет, нет, мы никогда не встречались, но вы — Ричард Мур, не так ли? Я хочу сказать, тот самый Ричард Мур.
— Ну…
— Точно! — Жена говорившего хлопнула себя по лбу. — То-то мне ваше лицо показалось знакомым. Ваши фильмы великолепны! Какая удивительная встреча…
Луиза внутренне содрогнулась: Господи, во что же она его втянула…
Им удалось сбежать только через три часа.
— Прости меня, — сказала Луиза, когда они шли к своим коттеджам.
— Ты не виновата.
— Но именно я упомянула Бинна-Барра, а сюда как магнитом тянет самых одержимых любителей природы. Я не подумала, что тебя могут узнать. Мне это даже в голову не пришло.
— Неужели все эти три часа я был похож на человека, жаждущего оказаться где-нибудь в другом месте? — улыбнулся Ричард.
— Нет. Ты держался очень дружелюбно! Но тебя представили всем присутствующим и попросили прочитать завтра лекцию…
— Не волнуйся. Я могу прочитать такую лекцию даже во сне. И поскольку я сам люблю природу, мне приятно, что и другим она небезразлична.
— Значит, ты не хотел удрать? Хотя бы на подсознательном уровне?
— Признаться, хотел. — Ричард остановился, взял ее за здоровую руку, и Луиза вопросительно и неуверенно взглянула на него. — Ты снова сердишься на меня.
— Если и сердилась, то три часа назад, — выдохнула она, зачарованная взглядом его синих глаз.
— Я не совсем понимаю, что творится в твоей душе. Если... если ты сердилась из-за моего нежелания говорить о Рослин, то я хотел бы узнать почему.
Луиза закусила губу и ответила не сразу — даже попыталась улыбнуться, но улыбка получилась довольно неестественной.
— Момент для копания в прошлом еще не настал. Можно попросить тебя об отсрочке? Ричард отпустил ее руку.
— Согласен. Помощь нужна?
— Только с молнией, — устало прошептала Луиза.
Забрав у нее ключ, Ричард открыл дверь, вошел и достал из шкафа пуховое одеяло.
— Думаю, не помешает.
— Возможно. Я не догадалась купить пижаму.
— Я тоже. — Ричард расстегнул молнию ее платья и, подумав секунду, застежку бюстгальтера. — Бедные женщины, тут и с двумя здоровыми руками семь потов сойдет, пока оденешься и разденешься.
— Ты не прав. — Луиза повернулась к нему лицом, неловко придерживая соскальзывающее с плеч платье. — Спасибо.
— Я не получу пощечину за предложение помочь тебе надеть футболку? Конечно, если ты не предпочитаешь спать голой.
— Ненавижу спать го… — Луиза осеклась на полуслове.
— Действительно. Какой в этом смысл, когда спишь одна. — Его губы дрогнули в улыбке. — Страдание, мелькнувшее в ее глазах, заставило его замолчать. Луизе даже показалось, что он вздохнул. — Я пойду. Спокойной ночи.
И, не дождавшись ответа, он ушел к себе.
Когда на следующее утро Луиза проснулась, все вокруг тонуло в тумане. Она не рискнула покинуть свою комнату, не отважилась даже выйти на веранду, примыкавшую к веранде Ричарда, пока не услышала гонг к завтраку.
Естественно, он сейчас придет за ней, подумала Луиза и стала ждать, но не дождалась и постучала в его дверь. Никто не ответил.
Она пожала плечами и отправилась к ресторану. Солнечные лучи пробивались сквозь начинающий рассеиваться туман, освещая живописную лужайку с раскидистыми деревьями, в тени которых стояли столы и стулья. Чудесное место для того, чтобы расслабиться, насладиться волшебными видами, затейливыми танцами разноцветных бабочек и пением птиц… Там она и нашла Ричарда — он стоял почти на самом краю плато спиной к ней.
— Доброе утро, — тихо сказала она. — Я уж подумала, ты решил меня бросить.
Ричард обернулся, но не сразу, а после секундного колебания... почти незаметного, но она заметила и изумленно распахнула глаза. Она пошутила лишь для того, чтобы что-то сказать, однако, похоже, задела его за живое…
— Доброе утро. Хорошо спала?
— Неплохо. А ты?
— Тоже неплохо. Пойдем?
Когда они покончили с завтраком и пили кофе, Луиза предложила:
— Обидно приехать сюда и не пройтись по одному из маршрутов. Почему бы тебе не погулять, а я найду какую-нибудь книжку и с удовольствием посижу на свежем воздухе.
Ричард откинулся на спинку стула.
— Как твоя рука?
— Прекрасно, — не моргнув глазом, солгала Луиза. — Просто сейчас я не гожусь для покорения горных вершин.
Ричард вытащил из кармана шортов маленькую брошюру.
— Ты справилась бы с Тропой Ощущений.
— Конечно, раз уж по ней ходят слепые, а зрячие специально завязывают глаза, чтобы включить на полную катушку остальные органы чувств. Однако такая прогулка займет всего полчаса, а я говорила о настоящем горном туризме.
— Я решил сегодня побездельничать. Если верить прогнозу, туман скоро рассеется, и я с удовольствием прошелся бы с тобой по Тропе Ощущений.
— Мой герой! Я постараюсь избавиться от чувства вины за то, что притащила тебя в Бинна-Барра… А ты действительно собирался…
Луиза умолкла, вдруг почувствовав себя жалкой серой мышкой рядом с Ричардом, излучающим энергию и сдержанную мужскую силу.
— Что я собирался сделать, Луиза? Она допила кофе и отставила чашку.
— Бросить меня. Я ведь пошутила, а ты отреагировал так, словно я попала в самую точку.
Ричард стойко выдержал ее пристальный взгляд и с некоторой иронией сказал:
— Бросить тебя, Луиза? Неужели ты подумала, что я способен на такое?
— Отдалиться от меня так или иначе? Да.
— Ты изменила отношение к тому, что происходит между нами?
— С чего ты взял?
— Мы же собираемся в конце концов «отдалиться» друг от друга, по возможности безболезненно, разве не так?
— Не надо ловить меня на слове! — разозлилась Луиза. — Ты просто избегаешь откровенного разговора. Все, Ричард, мне надоело. Иди на все четыре стороны, а я поищу себе книжку.
Она вскочила из-за стола, и Ричард не сделал никакой попытки остановить ее.
Полчаса Луиза провела в местном магазинчике, потом взяла в библиотеке книжку и вернулась к себе, однако в ее домике возилась горничная, так что пришлось выйти на веранду. Луиза вытащила шезлонг на солнце, надела шляпу и уютно устроилась в надежде отвлечься, только буквы в книжке расплывались. Она сначала пыталась сдерживать подступившие к глазам слезы, но в конце концов разрыдалась.
В таком виде и застал ее Ричард. Она сидела, слепо глядя вдаль, а по ее лицу струились слезы.
Глава 7
Ричард помолчал немного, затем присел перед ней на корточки и протянул свой носовой платок.
— Спасибо, — всхлипнула Луиза, вытирая мокрое лицо. — Не думала, что так расклеюсь. Мне вдруг стало ужасно жалко себя. Я... я справлюсь.
— Пойдем погуляем.
— Я не в настроении, Ричард.
— Найдем тихое местечко, поговорим о Рослин. Ведь ты этого добивалась?
Луиза энергично высморкалась и настороженно взглянула на него.
— Когда ты так формулируешь, мне уже ничего знать не хочется.
— Тем не менее, если мы хотим понять друг друга, поговорить действительно необходимо. Ты права.
— Что же заставило тебя передумать?
— Мне показалось, что изменилось твое отношение.
Луиза потупилась.
— Вряд ли так, как ты надеялся. Ричард резко встал.
— Хватит спорить. Идем.
Тропу Ощущений проложили для того, чтобы слепые люди могли насладиться красотой девственной природы: послушать пение редких птиц, вдохнуть ароматы высокогорных лесов. Вдоль тропы тянулись веревочные поручни, а к указательным знакам были прикреплены брошюры с выпуклыми точками — шрифтом Брайля.
В это раннее утро тропа была пустынна, пели непотревоженные птицы, шелестела на ветру густая листва, сквозь которую с трудом пробивались солнечные лучи, оставляя на земле трепещущие тени и пятнышки света. В птичьи трели, словно по мановению дирижерской палочки, вплетался пронзительный цокот цикад. Они нашли скамью в тени деревьев. — Не хочешь начать? — спросил Ричард.
Луиза вздохнула и решилась на полную откровенность.
— Я вдруг поняла, что отказываюсь от тебя без боя. — Ричард улыбнулся, и она добавила уныло:
— Так и знала, что тебя это позабавит.
— Нет. Просто я покорен твоей искренностью.
— Понятно. Тогда я продолжу в том же духе. Какие бы чувства меня ни обуревали, я не собираюсь довольствоваться мимолетным романом. Или все, или ничего. Доволен? Теперь ты в ловушке, а я кажусь круглой дурой и интриганкой... будто вымаливаю обручальное кольцо.
— Не решаюсь спорить. Действительно так может показаться, — кротко подтвердил Ричард, но в его глазах словно запрыгали чертенята.
— Ошибаешься! Я просто жду, что ты признаешь: нет ничего невероятного в том, что мы в конечном итоге окажемся... вместе.
— Похоже, я слышу голос разума, — согласился Ричард.
— Только не питай ложных надежд, — предупредила Луиза. — Я не удовлетворюсь ролью твоей австралийской любовницы — или одной из них, — пока ты порхаешь между Африкой и Австралией, наслаждаясь своей вольной жизнью.
— Нет у меня никаких любовниц ни в Австралии, ни где-либо в другом месте.
— И как же ты обходишься? — совершенно искренне удивилась Луиза.
— Можешь догадаться.
Луиза презрительно оглядела его с ног до головы.
— Ты имеешь в виду легкомысленные интрижки?
Досада, мелькнувшая в глазах Ричарда, пролила бальзам на ее душевные раны.
— Уверяю тебя, Луиза, я всегда отношусь к сексу очень серьезно.
— Значит, ты изобрел способ избавляться от женщин, когда…
— Ничего я не изобретал, — нетерпеливо оборвал Ричард. — Обычно все происходит по взаимному согласию и расставание безболезненно для обеих сторон.
— Ты рассердился, — задумчиво произнесла Луиза, — но мне необходимо было все прояснить: слишком долго я плыла по течению и чувствовала себя глупой. Теперь твоя очередь говорить, и я могла бы тебе помочь. Это из-за Рослин ты стал одиночкой?
Ричард заскрежетал зубами, однако голос его звучал бесстрастно:
— Думаю, причин несколько, унылый брак родителей, к примеру. Да и выбранная мной карьера затрудняет длительные отношения, не говоря уж о создании семьи.
— Но каждый раз, как я произношу ее имя, ты меняешься в лице. Выходит, роман с ней не был ни легкомысленным, ни безболезненным?
— Интересно, как ты вообще узнала о ней, понятия не имея о том, кто я такой? — ответил Ричард вопросом на вопрос.
— Моя подруга Джейн, та, что родила ребенка, всегда в курсе всех слухов.
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19

загрузка...