ТВОРЧЕСТВО

ПОЗНАНИЕ

А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

 


— Возможно… Мы приехали.
— Не надо меня провожать. Поезжай обратно на этом же такси.
Ричард пристально взглянул на нее.
— Почему?
— Я устала и жутко нервничаю. Как только доберусь до постели, приму снотворное, которым меня снабдили в больнице.
— Я не стану тебя задерживать.
— Но если ты войдешь, то непременно начнутся разговоры.
Появление встревоженных Нейла и Евы положило конец их спору.
— Слишком поздно, — прошептал Ричард. — Не волнуйся. Предоставь все мне.
Двадцать минут спустя Луиза, измученная приключением и одурманенная снотворным, лежала в своей постели. Ева помогла ей раздеться и ушла, но Нейл продолжал суетиться вокруг нее.
— Ты уверена, что сможешь заснуть? — в третий раз спросил он, подкладывая под ее руку подушку и присаживаясь на край кровати.
— Конечно. Не волнуйся за меня. Все будет в порядке, — сонно улыбнулась Луиза.
Нейл смотрел на нее озабоченно и… Неужели он чувствует себя виноватым? Или это ей кажется?
— Но я не могу не волноваться, Лу. И хочу, чтобы ты знала: я не собираюсь бросать тебя.
— Что ты имеешь в виду? — озадаченно спросила Луиза.
— Только то, что ты для меня — на первом месте. Ты столько заботилась обо мне! Терпела все мои недостатки и моих вечных гостей. Я не смогу оставить тебя. И я знаю, что Ева согласится... отложить свадьбу на некоторое время. Она очень отзывчивая, и я уверен, она все поймет. Ты только... расслабься.
«Неужели это сон?» — спросила себя Луиза.
— Нейл… — Одурманенный снотворным мозг отказывался работать, и она умолкла.
— Мне больно видеть тебя такой несчастной и одинокой… И это моя вина, потому что я пригласил Ричарда. Я надеялся, что вы... но теперь вижу: вряд ли у вас получится, хотя не могу понять почему. Мне показалось, что он настроен серьезно. Ужасно жаль, но не переживай. Положись на меня.
Нейл наклонился и легко поцеловал ее.
— Если что-нибудь понадобится, ты только крикни. Спокойной ночи.
Луиза попыталась ответить, но не смогла ни разомкнуть губы, ни разлепить отяжелевшие веки.
Нейл поднялся и тихонько вышел, зачем-то помахав ей от двери.
«О Господи, не может быть! Что же я натворила?» — последнее, что подумала Луиза, проваливаясь в глубокий сон.
Луиза проспала до девяти, а открыв глаза, увидела Еву. Она принесла завтрак, помогла Луизе принять душ и одеться в свободное платье без рукавов и босоножки на низких каблуках. И все это время весело рассказывала о том, что Нейл совершенно забыл о публичной лекции по охране окружающей среды, которую должен был читать в Университете Бонда, а вспомнив в последний момент, умчался из дома.
«Знает ли она, что ее принесли в жертву?» — подумала Луиза, когда в памяти вдруг всплыли слова Нейла, сказанные вчера вечером, но не нашла ответа в поведении гостьи.
Обслужив больную, Ева спросила:
— Ты уверена, что сможешь побыть немного одна? На такси я успела бы на конец лекции. Я так люблю слушать Нейла, к тому же после лекции будет прием.
— Конечно, я справлюсь. Поезжай. Со мной ничего не случится.
Ева пришла в восторг и поцеловала будущую золовку:
— Ты прелесть!
Тишина опустевшего дома вдруг стала невыносимой, и, не выдержав, Луиза позвонила Ричарду и попросила его приехать…
— Ты хотела меня видеть?
— Да, Ричард, заходи. Я... я действительно хотела видеть тебя, — в замешательстве повторила Луиза. По пути в гостиную она заметила, что на нем новая рубашка, на этот раз в сине-зеленую клетку, и новые джинсы. — Ты не поверишь, что случилось.
— Опять неприятности? Присядь и для начала расскажи, как ты себя чувствуешь.
Она села, осторожно поддерживая больную руку.
— Прекрасно.
Ричард внимательно взглянул на ее бледное лицо и сел напротив.
— Не похоже. Рука болит?
— Немного, но…
— Почему ты не приняла болеутоляющее?
— Мне было не до этого! Ты не представляешь…
— Подожди. — Ричард вышел из гостиной и вскоре вернулся со стаканом сока и белой таблеткой. — Прими и расслабься.
Луиза подняла на него глаза и вздохнула.
— Все только и говорят, чтобы я расслабилась.
— Отличный совет. — Ричард подождал, пока она проглотила таблетку, и снова сел. — Теперь рассказывай, что случилось.
Она покраснела, уже сомневаясь, правильно ли поступила, позвонив ему, но в тот момент это казалось совершенно естественным.
— Луиза!
Она закусила губу.
— Нейл собирается отложить свадьбу, потому что не хочет бросать меня.
Ричард ошеломленно уставился на нее, затем тихо рассмеялся.
— Черт побери… И когда он это сказал?
— Вчера вечером.
— Ева знает?
— Я уверена, что нет! Она казалась такой счастливой. Но когда узнает, ей будет больно. Я же не ребенок... мне двадцать пять лет!
— Неужели Нейл и вправду…
— Если Нейл что-нибудь вобьет себе в голову, его и бульдозером не сдвинешь! — Ричард уже не смеялся, но выглядел таким веселым, что Луиза разозлилась. — Поверь мне. Я слишком хорошо его знаю!
— А почему это вообще пришло ему в голову?
— Он сказал, что я выгляжу несчастной и одинокой.
— И что ты ответила?
— Ничего. Я почти спала. От снотворного мои мозги превратились в вату, — горько произнесла она.
— Ты чувствуешь себя несчастной и одинокой?
Луиза стиснула зубы.
— Он думает, что я несчастна из-за тебя. И считает себя виноватым, потому что пригласил тебя!
— Понимаю.
— А что толку? — нетерпеливо воскликнула Луиза.
— Дай-ка подумать, — прошептал Ричард, затем вопросительно и чуть насмешливо взглянул на нее. — Может, у тебя уже готов план действий?
— Какой?
— Ну, я вдруг подумал, не решилась ли ты сбежать со мной в Африку. Луиза сдавленно застонала.
— А я-то надеялась, что ты меня выручишь!
— Или, может, ты хотела предложить, чтобы мы притворялись, будто серьезно увлечены друг другом, пока они не поженятся? Еще один выход из положения.
Луиза отвернулась, и ее взгляд упал на подаренные им цветы, по-прежнему стоявшие на пианино.
— Надо поменять воду… Ты говоришь глупости! Как мы можем притворяться?
— Забудь, — холодно сказал он и, когда она открыла рот, посоветовал:
— Этого можешь не говорить.
— Откуда ты знаешь, что я собиралась сказать?
— Могу себе представить. И мне кажется, ты кое-что упустила... если, конечно, не считаешь, что Нейл глубоко заблуждается.
— Что ты имеешь в виду?
— Ты станешь отрицать, что чувствуешь себя несчастной из-за меня?
Луиза покраснела и еле слышно выдавила:
— Глупости.
— А по-моему, это лишь указывает на серьезность того, что происходит между нами.
Луиза очень долго пыталась сформулировать ответ.
— Я... я… Я уже объясняла, почему ничего не выйдет.
— Но мы же не собираемся сочетаться браком?
— Нет, но это не единственный камень преткновения, — язвительно возразила она.
— Хорошо. Тогда скажи, что нам делать. У тебя ведь есть какие-то идеи?
— Если бы мы могли... могли стать друзьями. Чтобы Нейл не думал…
— Дорогая, я уже понял, что ты немного наивна, но не до такой же степени! Луиза заморгала.
— Наивна? Я никогда не считала себя наивной.
— Тогда позволь объяснить. После того как я прикасался к твоему телу, после того как ты изгибалась подо мной и дрожала от удовольствия, после того как ты доставила мне неописуемое наслаждение, я не в состоянии думать о дружбе. Тем более после твоих признаний. Мне лично все абсолютно ясно.
В воцарившемся молчании она поднялась и отошла к пианино, погладила одну из роз, затем повернулась к Ричарду и гордо распрямилась.
— Я просто не могу позволить себе думать об этом. Прости. Я не должна была беспокоить тебя… — (Ричард резко встал и подошел к ней.) — Я совсем выбилась из колеи в последние дни.
— Ты знаешь, что случится, если я сейчас поцелую тебя?
— Да, — прошептала она.
— Скажи мне. Луиза отвела взгляд.
— Может, мне сказать?
— Нет... нет, Ричард, не стоит усложнять ситуацию. Вдруг я влюблюсь в тебя, а это уж совсем неразумно. Ты действительно считаешь меня наивной? — еле слышно спросила она. — Может быть, ты прав. Только мне хватает жизненного опыта, чтобы понимать: если влюблюсь, твой отъезд совершенно раздавит меня.
— Кажется, ты абсолютна уверена в том, что я брошу тебя.
— А разве нет? Только минуту назад мы говорили о том, что не собираемся пожениться. — Она слабо улыбнулась, когда он попытался возразить. — Я не виню тебя, но прекрасно вижу, что — не знаю уж, по какой причине, — серьезные отношения с женщиной не входят в твои планы. Или я ошибаюсь?
— Луиза! — Ричард сжал ее здоровую руку, словно пытаясь разубедить, затем вздохнул. — Да. Ты права. Это не входило в мои планы.
Глава 6
Луиза вздрогнула от телефонного звонка и подошла к телефону. Звонил Нейл по сотовому. Он только что закончил лекцию и хотел узнать, как сестра справляется одна и не хочет ли взять такси и приехать в университет на прием.
— Нет, у меня все в порядке, — прервала Луиза поток его слов. — Не волнуйся... и не смей возвращаться домой… Честное слово, совершенно ни к чему…
Наконец она повесила трубку и потерла лицо.
Ричард смотрел на нее и думал, что — может, из-за упрятанной в гипс руки — она выглядит очень беззащитной, и вдруг он с легкостью понял озабоченность Нейла: единственная горячо любимая сестра остается одна. Да, она самостоятельна. Да, она всегда прекрасно справлялась... но в прошлом — неудачный роман, а теперь этот несчастный случай… Так что же делать?
— У меня есть предложение. Посиди в саду, а я принесу тебе чаю.
— Очень мило с твоей стороны, а то я начинаю чувствовать себя пациенткой психушки.
Ричард принес ей на подносе чай и печенье. Луиза поблагодарила, с наслаждением прихлебывая крепкий сладкий чай. Тент защищал ее от жестокого солнца, она вдыхала аромат травы и камелий, за высокой стеной синело безоблачное небо… Настроение потихоньку улучшалось.
— Так как продвигаются поиски аистов?
— Мы решили прерваться на пару дней. Нейл предложил это вчера, после того как тебя уложили спать.
— О, мне очень жаль. Ты заскучаешь.
— Если честно, я был бы счастлив вообще забыть об аистах. Торчать на яхте в компании двух влюбленных голубков не так уж весело.
Луиза изумленно уставилась на него, затем ее губы изогнулись в понимающей улыбке.
— Продолжай.
— Может показаться, что я трус, но на самом деле я просто уверен: Нейл и Ева будут гораздо счастливее без меня. Я уже подумывал найти какую-нибудь отговорку, чтобы сбежать домой. В конце концов, как мы теперь знаем, австралийские аисты — всего лишь предлог. Луиза хихикнула.
— Думаю, ты можешь отправляться домой с чистой совестью. С самого первого дня это было... это было сплошной неразберихой!
— Ты хотела сказать «катастрофой»?
— Д-да.
— Не совсем. Что ты будешь делать, когда я уеду?
— Понятия не имею... наверное, буду решать проблемы по мере их поступления. И постараюсь убедить Нейла и Еву не откладывать свадьбу.
— Предлагаю альтернативу.
Его слова словно повисли в воздухе. Луиза нервно сглотнула и заставила себя взглянуть ему в лицо.
— Понимаю, я погорячился, когда ты предложила остаться друзьями. Я сам предлагал это всего несколько дней назад. И мне тоже кажется, будто я случайно забрел в сумасшедший дом, но, поверь, был бы счастлив помочь тебе развеять страхи Нейла.
Луиза, не ожидавшая ничего подобного, ошеломленно смотрела на него.
— Ты передумала?
Она с трудом обрела дар речи:
— Нет. Нет. Я просто не успела обо всем поразмыслить.
— Тогда приглашаю тебя на ленч.
— Здесь? Я…
— Нет. Если ты согласна и позволишь мне вести твою машину, то как насчет Маунт-Тамборина?
— Там чудесно сейчас. Гораздо прохладнее.
— Так я и понял... когда прочитал пару брошюр. Ты знаешь там какой-нибудь хороший ресторан?
— «Птички певчие».
Ричард вопросительно приподнял брови.
— Он называется «Певчие лесные птицы». Большой ресторан в чудесном саду, со столиками на свежем воздухе.
— Тогда поехали, — улыбнулся Ричард. — И забудем о всех физических и душевных травмах. Так они и сделали.
— Я чувствую себя намного лучше, — заметила Луиза, с аппетитом уплетая великолепный ленч, заказанный Ричардом, и с восторгом наблюдая за попугаями, похожими на маленькие летающие радуги.
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19

загрузка...