ТВОРЧЕСТВО

ПОЗНАНИЕ



науч. статьи:   пассионарно-этническое описание русских и др. народов мира --- циклы национализма и патриотизма --- три суперцивилизации --- принципы для улучшения брака: 1 и 3 - женщинам, а 4 и 6 - мужчинам
А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

 

Карета пересекла последнюю цепь холмов, и перед Анной открылся пейзаж, тянущийся до самого горизонта. Она ожидала увидеть простенький домик, а вместо этого в темноте возникла красная каменная башня.— Добро пожаловать в Тавалонский замок, — сказал Дом.
Пять или шесть веков назад. Дом точно не помнил, этот замок принадлежал Кэмпбеллам. Дом дернул за веоевку звонка на навесной башне, и пока они ждали, чтобы кто-нибудь поднял с помощью лебедки старую, ржавую опускную решетку, Анна смотрела сквозь ее железные прутья с полным ощущением, что время здесь словно повернуло вспять. Весь замок был построен из кроваво-красного кирпича. Высокую, квадратной формы центральную башню окружали древние стены с настоящим бруствером и четырьмя округлыми приземистыми башенками. Снаружи доносился шум ревущего моря. В воздухе чувствовался запах соли и йода. Капля дождя упала Анне на шею.— Боже мой, сэр! — Худой, горбатый человек в клеенчатом плаще появился из-за тяжелой и щербатой парадной двери квадратной башни и бросился им навстречу через заросший густой травою двор. — Мы не ждали вас, — сказал он с сильным шотландским акцентом.— Я знаю, Томас. Будь добр, открой дверь, — произнес Дом.Старый шотландец исчез. Дом взял Анну под руку и повел вдоль толстых, местами разрушенных стен навесной башни. Тяжелая деревянная дверь внезапно открылась.— Удобное усовершенствование, — весело сказал Дом. — И потом, Томас не смог бы один поднять решетку.Анна прошла сквозь узкий дверной проем и очутилась во Дворе. Пока Дом и Томас пошли поднимать опускную решетку, чтобы карета с багажом смогла въехать в замок, Анна огляделась.Внутренние постройки, хоть и выполненные по традиции из камня и крытые соломой, были гораздо более поздними, чем сам замок. Увидев свет в окне первого этажа и дым из трубы, Анна немного успокоилась. Откуда-то доносилось тихое мычание коров и позвякивание колокольчика… Дом коснулся ее плеча, и Анна вздрогнула.— Сейчас будет дождь, — сказал он. — Идем. Он взял ее под руку и повел в замок. Карета громыхала сзади. Внезапно Доминик повернул к южной стене. У их ног бушевало море, с силой ударяясь об основание утеса и оставляя на нем хлопья белой пены.Анна глубоко вздохнула, не замечая, что крепко держится за руку Дома. Великолепие дикой природы захватило ее. Тавалонский замок примостился на самом краю утеса. Чудо, что он не обрушился в море, подумала Анна. С течением времени земля слой за слоем осыпалась из-под стен замка, поэтому сегодня он словно висел над водой.Несколько капель упало Анне на руку. Но она стояла, очарованная, не в силах шевельнуться. Вокруг высились красные стены замка, внизу чернело море, над головой низко нависло сумрачное небо, а рядом с ней стоял мужественный, золотоволосый мужчина. Анна ощущала на себе его вопросительный взгляд. Она поежилась, подозревая, что сейчас он думает отнюдь не о предстоящей ночи, в то время как ее мысли были заняты только этим. Осознав, наконец, что держится за его руку, она глубоко вздохнула.— Какое дикое и волшебное место, — сказала она.— Да, — согласился Дом.— Ты часто приезжаешь сюда? — спросила она и подумала, что в его жизни есть многое, что он предпочел бы скрыть. С кем в этом волшебном, потаенном месте уединялся его хозяин?— Довольно редко, — ответил Дом. — Замок неудобно расположен и, как видишь, сильно запущен. К тому же я не очень люблю охоту. И все-таки не знаю почему, но мне нравится это место. — Их взгляды встретились. — Здесь хорошо думать.— Да. — Анна посмотрела на небо, которое стало таким же черным, как море. В таком месте действительно невозможно убежать от себя. — Начинается дождь.— Наконец-то, — произнес Дом, и словно в подтверждение его слов прямо над их головами ударил гром. Анна подпрыгнула.Дом обхватил ее плечи; в то же мгновение небеса разверзлись и полился дождь. Небо осветила молния, и снова грянул гром.— Скорее! — крикнул Дом, и они побежали назад вокруг башни к парадной двери. Она была открыта, и они, стремглав влетели внутрь. Дом закрыл дверь и задвинул засов.Анна задыхалась, у нее кружилась голова. Она с удивлением разглядывала просторный холл с высоким сводчатым каменным потолком. С балок свисали выцветшие знамена. Персидский ковер на полу тоже почти потерял краски и был весьма потерт. На стенах красовались рыцарские доспехи и целый арсенал: мечи, булавы и арбалеты. В каменном очаге горел такой сильный огонь, что на нем можно было зажарить лошадь. Анна подошла к огню, чтобы согреться и просушить платье.— Наша комната — вверх по лестнице, — сказал Дом, подойдя сзади.
Анна не могла решить, рассержена она или напугана, Она полагала, что, даже если ей придется делить с Домиником постель, у них будут отдельные спальни.— Что с вами, миледи? — спросила обеспокоенная Белла.Анна неподвижно стояла посреди спальни. Это была большая, квадратная, тускло освещенная комната с каменными стенами и полом. Обстановка с трудом поддавалась описанию: квадратный деревянный стол, два шатких стула, огромный сосновый шкаф и круглая оттоманка, покрытая красным выцветшим бархатом. Около нее на полу лежало несколько домотканых ковриков, выкрашенных в темно-зеленый цвет. Большую часть комнаты занимала кровать под балдахином с темно-голубыми подушками и одеялами и тяжелым красным пледом в ногах. В камине горел огонь.За окном шел сильный дождь. Ветер стучал ставнями.— Я почти все распаковала, — сказала Белла, не дождавшись ответа Анны.Анна увидела на полу раскрытый дорожный чемодан.— Спасибо.Она подошла к стулу и села. Ножки стула моментально разъехались, и он закачался, пока не принял под тяжестью ее тела устойчивого положения. У Анны гулко стучало сердце.У нее не было другого выбора: придется разделить с Домом постель. Но она все же будет настаивать на отдельных комнатах! Анна вдруг почувствовала сильную усталость. Ей нужно попытаться расслабиться. У нее есть еще несколько часов, прежде чем придется выполнить свою часть сделки.— Миледи вы совсем промокли, — нахмурилась Белла. Анна только сейчас заметила, что вся дрожит.— Ты права, — сказала она, вставая со стула, — НУЖНО переодеться, пока я не заболела.Внезапно прямо над головой громыхнул гром. Мгновение спустя комната стала ослепительно белой, затем тусклый свет снова отбросил на стены дрожащие тени.— Это всего лишь дождь, — неуверенно сказала Анна, чтобы отогнать страх.Белла держалась руками за сердце.— В этом забытом Богом месте всегда так?Анна поняла, что служанка напугана не меньше ее, хоть и старается не показывать виду.— Не знаю. По правде сказать, я не ездила так далеко на север.— Мне тут не нравится, — поежившись, сказала Белла. — Вдруг здесь водятся привидения? Анна улыбнулась.— Что ты, Белла! Их не бывает.— В таких старых замках всегда есть привидения, — настаивала Белла.— Обещаю тебе, что здесь ты их не увидишь, — снисходительно проговорила Анна.Но, похоже, ее слова не убедили Беллу. Небо снова прорезала молния. Анна и Белла замерли в ожидании грома. Он прогремел совсем рядом.— Позвольте, я дам вам сухое платье, — сказала Белла, садясь на корточки около чемодана. Порывшись, она достала из него темно-голубое платье. Ее глаза ПРОСИЯЛИ. — Может быть, вот это, миледи?Анна нахмурилась. Цвет морской волны больше подходил для утреннего туалета, хотя платье было из атласа и с глубоким вырезом, как вечернее. Божественное платье, несмотря на его темный цвет. Анна никогда не надевала его — не было повода.— Зачем ты взяла его с собой? — спросила она. Анна не собиралась одеваться слишком элегантно к ужину, который ей предстояло провести с Домом внизу.Глаза Беллы лукаво блеснули.— Я не сомневаюсь, миледи, что его милость обрадуется, увидев вас одетой менее строго… если мне будет позволено сказать.— Не будет, — оборвала ее Анна и почувствовала, что краснеет. — А есть в чемодане что-нибудь более уместное? — Анна подошла ближе и заглянула в него. — Что-нибудь с рукавами и чтобы не торчало наружу полгруди? — Легко себе представить реакцию Дома, если Анна появится в таком платье! Она заволновалась.Громко вздохнув, Белла вновь стала рыться в чемодане. Анне показалось, что служанка что-то бормочет насчет того, какая Анна красивая, и она уже собралась пожурить ее, как вдруг Белла замерла, сжав что-то в руке. Анна нахмурилась.— Ну, Белла?Белла достала из чемодана кусочек кожи.— Господи, что это?Анна посмотрела на кожаную полоску.— Я это не клала! — воскликнула Белла. — Как оно попало в чемодан?Дождь за окном внезапно усилился и нещадно хлестал по каменным стенам замка. Анна, совершенно ошеломленная, молча смотрела на Беллу; у нее даже не было сил что-либо ответить!На конце кожаного ремешка висело погнутое железное стремя.
Дом уже давно нервно мерил шагами огромный холл; его терзали противоречивые чувства. Он был чертовски возбужден и чертовски разочарован. Анна все еще была полна решимости сопротивляться ему.После ее падения с лошади Дом надеялся, что у них начнутся какие-то новые отношения. Ему показалось, что между ними рождается настоящее чувство. Когда Анна согласилась уехать с ним, ни он, ни она не имели в виду того непристойного предложения, которое он сделал вначале. По крайней мере, он так думал. Теперь стало ясно, что он ошибся.Дом посмотрел на узкую лестницу, ведущую на второй этаж главной башни замка. Анны не было. Она ушла наверх час назад. Дом запустил руки в густые, выгоревшие на солнце волосы. Он не спал всю ночь, не в силах прогнать мысли об Анне. Он хотел ее, хотел страстно. Он сам не понимал, что с ним происходит. У него было много женщин, но ни одна не захватывала его так, как Анна. Конечно, ни одна из них не была дерзкой американкой с иссиня-черными волосами и огромными голубыми глазами, в которых слишком часто отражалась боль. Он хорошо помнил другие времена, когда ее глаза были полны света, счастья и любви.Дом снова посмотрел на лестницу.Да, он очень хотел Анну, однако не это было причиной того, что он предложил ей поехать с ним в Шотландию. Если бы она отказалась, он бы все равно увез ее.Ее падение с лошади было отнюдь не случайным. Кто-то, кто хорошо знает лошадей и кто затаил злобу на Анну ввел Блайзу ядовитое вещество, от которого он взбесился и стал неуправляемым. Дом слышал о таких веществах: их часто применяли на скачках как владельцы лошадей так и не особо честные жокеи.Кто-то хотел, чтобы Анна разбилась или покалечилась. Кто-то, кто разбирается в лошадях. Дом не мог не подумать о Фелисити. Она с детства вертелась подле лошадей в имении Коллинзов, хорошо знала их повадки, хотя и не проявляла интереса к верховой езде. Кто еще, кроме нее, мог это сделать? Дом обсудил происшедшее с Блейком. Тот был поражен, услыхав, что история с Блайзом не несчастный случай, а чья-то злая воля. Дом решил не сводить с Фелисити глаз, однако все же сомневался в том, что преступник именно она.И еще этот пожар в спальне… Тоже несчастный случай? Простое совпадение? Или чей-то злой умысел?В любом случае, пока Дом не нашел ответа на все эти вопросы, он решил увезти Анну подальше от мест, где произошли и пожар, и случай с лошадью. Поездка в Шотландию едва ли была для него тяжкой задачей. Напротив, она могла стать очень приятной. Если бы только Анна поняла, что прошлое навеки хоронено!Дом снова раздраженно посмотрел в сторону лестницы.Куда она подевалась, черт возьми! Пришло время пол жить конец их непрекращающимся военным действиям. Шагая через две ступеньки, он поднялся и постучал дверь Анны. Затем распахнул ее.Анна, белая, как полотно, стояла в центре комнаты. На ней были только сорочка и панталоны. Корсет, нижняя юбка и безобразное черное бомбазиновое платье лежали на кровати. Из-за плеча Анны выглядывала Белла.— Что тебе здесь нужно? — задыхаясь от волнения, спросила Анна. Ее щеки моментально стали пунцово-красными.Дом не мог оторвать взгляда от ее просвечивающей кружевной сорочки.— Ты не знаешь, что мне нужно? — сухо спросил он . — Я пришел получить долг.Анна снова побледнела. Дом заметил, как на ее вздымающейся груди набухли соски.Он холодно улыбнулся.— Белла, ты можешь идти. Сегодня ее милость больше не нуждается в твоей помощи. Глава 16 Белла взялась за ручку двери, и Анна сразу пришла в себя.
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46 47 48
Загрузка...

науч. статьи:   происхождение росов и русов --- политический прогноз для России --- реальная дружба --- идеологии России, Украины, ЕС и США
загрузка...