ТВОРЧЕСТВО

ПОЗНАНИЕ



науч. статьи:   пассионарно-этническое описание русских и др. народов мира --- циклы национализма и патриотизма --- три суперцивилизации --- принципы для улучшения брака: 1 и 3 - женщинам, а 4 и 6 - мужчинам
А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

 

Всадники носились по деревне, сея смерть. Они даже не сразу заметили, что перед ними выросли две фигуры. Менестрес, чье лицо по-прежнему было скрыто маской, сказала:
— Кто дал вам право творить такое бесчинство?
— А вы кто такие? — удивленно спросил один из всадников.
— Убирайтесь отсюда! — приказала Менестрес.
Но это вызвало лишь хохот всадников.
Тогда Менестрес изогнулась, сделала прыжок и оказалась прямо за спиной одного из всадников. Он даже не успел понять, что случилось, а она уже нанесла смертельный удар. Голыми руками она вырвала его сердце, а так как он был вампиром всего вторую сотню лет, то это было для него смертельным.
Влад уже сражался с другим всадником. Менестрес скинула безжизненное тело вампира с лошади, предварительно забрав его меч, и направила коня к другому всаднику. Ее атака не была неожиданностью и была отражена. Раздался звон мечей. Противник Менестрес был силен, но и у нее были хорошие учителя. Она сражалась неистово, гнев и ярость подстегивали ее. Наконец всадник пропустил удар, и острый меч Менестрес снес ему голову. Влад тоже уже справился со своим противником. Теперь счет был равным: двое против двоих.
Тот, с кем сражалась принцесса, был опытным воином, наверняка, главарем этого отряда. Ему удалось пару раз легко ранить Менестрес, но ее раны затягивались тут же. Он провел обманный удар и схватил ее за волосы, но сразу же выпустил. Вся его ладонь была исполосована, будто он схватил пучок острых лезвий.
— Кто же ты такая? — ошеломленно спросил всадник.
— Смерть! — приглушенным от маски голосом ответила Менестрес.
В следующий миг его голова слетела с плеч.
Менестрес перевела дух и огляделась. Все всадники были убиты, но все же они принесли немало смертей и разрушений. Влад стаял рядом, вся его одежда была забрызгана кровью. Принцесса посмотрела на себя и увидела, что выгладит не лучше, если не хуже. Помимо испачканной одежды, ее руки были по локоть в крови. Кровь была на лице и волосах. Это была ее первая кровь, ее первое убийство. Но Менестрес понимала, что это не конец, а лишь самое начало. Впереди ее ждут более серьезные битвы.
Деревенские жители стали приходить в себя. Матери прижимали к себе спасенных детей. Мужчины тушили дома или перевязывали раны. Женщины оплакивали убитых.
Менестрес и Влад шли по деревне и люди расступались перед ними. В их глазах было уважение. Наконец один из мужчин, наверное, старейшина деревни, вышел вперед и сказал:
— Спасибо, что спасли нашу деревню. Но кому мы обязаны нашему спасению?
— Влад.
— Менестрес, — она так и не сняла маску.
— Надо же, на доспехах этих всадников королевский герб. — продолжал старейшина. — Неужели король позволяет своим людям творить такое беззаконие?
Но его вопрос остался без ответа. Менестрес вглядывалась в толпу, разыскивая Лору. Но ее нигде не было видно. Наконец она спросила:
— Кто-нибудь видел Лору?
— Я видел, — раздалось совсем рядом. Это был Герм. — По-моему, она направилась к своему дому. Я покажу.
Едва Менестрес увидела дом, как сразу же поняла, что там что-то не так. Она чувствовала запах смерти. Первое тело они увидели почти сразу же. Это был мужчина. На его груди зияла страшная рана. Видимо, он до последнего пытался защитить дом.
Принцесса уже догадывалась, что будет дальше. Картина ужасала. Весь пол в доме был в лужах крови, царил жуткий разгром. Они обнаружили еще три тела. Вскоре Менестрес нашла и Лору. Она стояла на коленях возле одного из тел.
Вампирша окликнула ее. Девушка обернулась. Лицо ее было белее полотна, а взгляд потухший, остановившийся. Тихо, еле слышно, она сказала:
— Они убили всех! Все... все погибли!
Менестрес сняла маску и, присев рядом с ней, и обняла.
— Я не смогла спасти их!
— Ты спасла свою деревню. Ты сделала все, что могла. Те, кто убили их, мертвы.
— Но почему? Почему именно они?
— Я задавала себе тот же вопрос, когда убили моих родителей. На него нет ответа. Я знаю, как тебе сейчас тяжело. Я понимаю твои чувства, так как сама пережила подобное.
— Если бы я не ушла, то была бы вместе с ними!
— Не стоит так думать. Ты поступила правильно, хотя сейчас это мало утешает тебя. Должно пройти время, и, поверь мне, боль уже не будет такой сильной.
— Я осталась совсем одна.
— Нет, я не оставлю тебя. Я обещала Кармине, что ее род всегда будет под моим покровительством. И не только из-за этого, за все это время я привязалась к тебе, ты стала моим другом.
Лора на некоторое время замолчала, словно обдумывая слова, а затем тихо спросила:
— Вы поможете мне похоронить их?
Вечерело. Последние лучи солнца освещали четыре свежих могильных холмика возле дома, под раскидистым деревом. Рядом с ними стояли Лора, Менестрес, Влад и Герм, отдавая последнюю дань мертвым. Лора больше не плакала. У нее уже не осталось слез. Она лишь тихо стояла возле могил своих близких. В одночасье она потеряла все.
— Менестрес, — вдруг спросила она. — Неужели тот, кто послал этих мерзавцев так и останется безнаказанным?
— Тот, кто послал их — силен, он один из сильнейших вампиров в мире. Справиться с ним будет не легко. Но я обещаю тебе, что рано или поздно он поплатиться за все!
Этот ответ, видимо, не удовлетворил Лору. Она на некоторое время замолчала, и вдруг выпалила:
— Менестрес, прошу тебя, сделай меня вампиром! Я хочу быть с тобой в твоей битве против него!
— Нет, — покачала головой принцесса. — Не сейчас. Сейчас твой разум затуманен горем, и ты готова на любой безрассудный поступок. То же, о чем ты просишь меня — очень серьезно. Ты должна принять решение тщательно все обдумав. А пока тебе нужно лишь время, чтобы справиться со своим горем и хоть немного прийти в себя.
Менестрес говорила все это, ласково обняв девушку за плечи. И Лора чувствовала, что ей становится немного легче.
Этой ночью Менестрес и Влад не вернулись в пещеру, а остались в доме Лоры. Девушка просто не могла находиться там одна после всего, что случилось. Всю ночь принцесса провела подле нее утешая и успокаивая.
А через два дня, наконец-то, приехал Бамбур. Менестрес сразу же узнала в этом статном всаднике своего верного телохранителя. Он же явно не ожидал увидеть ее в деревне. Узнав, кто перед ним, он тут же спешился и поприветствовал принцессу, как того требовал обычай. Но потом оба не выдержали и обнялись.
— Как я рада видеть тебя, Бамбур! — улыбнулась Менестрес.
— А я как рад! Но я думал, что ты еще не пробудилась ото сна.
— Случилось одно недоразумение, и я проснулась раньше. Пойдем в дом, я все тебе расскажу.
Рассказ Менестрес был коротким. Когда она закончила, Бамбур пожал Владу руку со словами:
— Рад видеть тебя снова. Хорошо, что ты присоединился к нам.
— Но расскажи, как ты жил все это время? И что происходит в столице?
— Почти все это время странствовал, не задерживаясь подолгу на одном месте, чтобы не выдать себя. Джахуб установил в стране воистину тиранический режим.
— Что ты имеешь в виду?
— Он понимает всю деликатность своего положения, и поэтому собирает сильную армию вампиров, которые подчинялись бы только ему. То и дело по стране совершаются своеобразные рейды, которые отбирают подающих надежды детей, чтобы позже сделать из них воинов-вампиров, преданных Джахубу.
— Это я знаю. Недавно здесь был один из таких рейдов, и нам с Владом пришлось убить их всех.
— Надеюсь, они не узнали тебя? — обеспокоено спросил Бамбур.
— Не думаю, да и если узнали, они уже никому ничего не скажут.
— Так вот. Многим знатным вампиром такое правление пришлось не по душе и те, кто не согласен был мириться с этим были вынуждены покинуть столицу, а то и страну.
— Следовательно, теперь у нас во дворце практически нет друзей. Там остались только те, кто верен Джахубу.
— Сожалею, но судя по всему это так. И это еще не все.
— Что еще?
— Об этом не говорят открыто, скрывают как могут, но ходят упорные слухи, что Источник пересох. Пересох тогда, когда Джахуб взошел на престол.
— Значит, пророчество было правдой, — задумчиво сказала Менестрес.
— Пророчество? — переспросил Влад, внимательно слушавший весь этот разговор.
— Да. Оно гласит, что Источник пересохнет тогда, когда кто-либо не по праву займет королевский трон. И это будет началом конца Варламии — королевства вампиров, — объяснила принцесса. — Но как же Джахубу удается скрывать это? Он расширяет армию, чем же он ее кормит?
— Для этого в столицу приводят сотни и тысячи рабов из всего остального мира. Если так пойдет и дальше, то скоро Варламия станет центром мировой работорговли. Говорят, что Джахуб построил для рабов специальную темницу, которая соединена подземным ходом с пещерой, где находиться Источник.
— Ты хочешь сказать...
— Да. Чтобы скрыть то, что произошло, Джахуб время от времени наполняет источник кровью рабов.
— Чудовищно! — ахнула Лора.
Менестрес же ничего не сказала, казалось, что она погрузилась в свои мысли. Наконец она спросила у Бамбура:
— А те вампиры, которые вынуждены были покинуть двор, ты знаешь где они сейчас?
— Некоторые уехали далеко за пределы Варламии, но многие все же остались, хотя и затаились.
— Но кто и где?
— Я знаю, что Ив со всем своим кланом перебрался к южным границам королевства. Он засел в Хейе.
— В этом маленьком, богом забытом городке? — спросил Влад.
— Да. Эйл и Нерун сейчас обитают где-то на юго-востоке, собирая вокруг себя своих людей. Веласка, которая сейчас, пожалуй, имеет наибольшее количество обращенных ею вампиров, обитает на северо-западе, возле озера Саян-Мар. Там у нее родовой замок в окружении нескольких деревень.
Бамбур все рассказывал, и чем дальше он рассказывал, тем мрачнее становилось лицо Менестрес. Когда он закончил, он спросила:
— Ты догадываешься, что все это значит?
— Количество вампиров за последние двести лет резко возросло.
— Да. Сильнейшие магистры собирают вокруг себя своих птенцов. А это значит, они готовятся к войне.
— Они хотят бросить вызов Джахубу?
— Да. Как он ни старается, но все они хорошо понимают, что у него нет той силы, которая была у моей матери. Да, он очень сильный вампир, но ему не удержать их всех. К тому же, подозреваю, практически каждый в тайне надеется занять его место.
— Значит война... — ошеломленно повторил Бамбур. — Но неужели они не понимают, что это повергнет Варламию в хаос или вовсе уничтожит ее?
— Думаю, понимают. Но и понимают также, что правление Джахуба рано или поздно заведет их туда же.
— И что же будем делать мы? — не выдержал Влад.
— Пока мы можем немногое, — вздохнула Менестрес. — У меня пока тоже не хватит сил, чтобы выступить против Джахуба. Я должна стать тем, кем мне уготовано стать самой судьбой. Я должна пройти коронацию и стать полноправной королевой.
— Коронацию? — переспросил Влад. — Но это невозможно!
— Не в том смысли, в каком ты думаешь, — перебил его Бамбур. — Думаю, я догадываюсь, что ты имеешь в виду.
— Да. Я должна пройти путь, который до меня проходили все королевы.
— Ты говоришь о...
— Да. Я во что бы то ни стало должна попасть в пещеры под дворцом, туда, где находиться источник.
— Но как? — удивился Бамбур. — Идти во дворец — это верная смерть!
— Мы воспользуемся катакомбами, хотя это тоже будет не легко.
— Ты же говорила, что катакомбы разрушены, — напомнил Влад.
— Да. Разрушены многие, но не все. Магия, поддерживающая их, очень древа и сильна.
— Но могут уйти годы на поиски подземного хода, — возразил Влад.
— Нет. Магия, которая поддерживает подземные ходы, связана со мной. И хоть у меня еще не так много сил, думаю, я смогу найти ближайший к нам подземный ход. Мне только нужно почувствовать его. Для этого я должна пойти к тому ходу, который более двухсот лет назад привел нас с Карминой сюда. Мы должны быть там ночью, когда моя сила достигнет своего пика.
— Тогда мы можем отправиться сегодня же, — предложил Влад, в нем кипела жажда деятельности.
— Согласна. Чем раньше — тем лучше. Если мы отправимся сегодня до заката, то к ночи уже будем на месте.
Они быстро собрались в дорогу.
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46 47 48 49 50 51 52 53 54 55 56 57 58 59 60 61
Загрузка...

науч. статьи:   происхождение росов и русов --- политический прогноз для России --- реальная дружба --- идеологии России, Украины, ЕС и США
загрузка...