ТВОРЧЕСТВО

ПОЗНАНИЕ



науч. статьи:   пассионарно-этническое описание русских и др. народов мира --- циклы национализма и патриотизма --- три суперцивилизации --- принципы для улучшения брака: 1 и 3 - женщинам, а 4 и 6 - мужчинам

 


VadikV


95

Элейн Каннингем: «Крылья
ворона»



Элейн Каннингем
Крылья ворона

Забытые королевства: Звезд
ный свет и тени Ц 3



«Крылья ворона»: Максима; Москва; 2006
ISBN 5-94955-077-3
Оригинал : Elaine Cunningham, “Windwalker”
Перевод: Елена Ластовцева

Аннотация

Не желая возвращаться домой, в
мрачный и жестокий мир Подземья, Лириэль Бэнр, бывшая принцесса Первого
Дома Мензоберранзана, отправляется в Рашемен Ц на родину своего возлюб
ленного, воина-берсерка Фиодора. Тот готов защищать «вороненка» ценою ж
изни, но обладание древним амулетом делает девушку-дроу желанной добыче
й для многочисленных врагов. Да и доверие друзей темной эльфийке удается
завоевать не сразу Ц слишком сильны многовековые взаимные предрассуд
ки. В Рашемене Лириэль ценою жестоких испытаний и невосполнимых утрат по
стигает свое предназначение.

Каннингем Элейн
Крылья ворона

С признательностью Ц Тодду
Локвуду (Todd Lockwood), великолепному художнику. Спасибо ему за то, что он попыталс
я увидеть Лириэль моими глазами, Ц и за то, что преуспел в этом сверх всяк
их ожиданий. Всякий раз, взглянув на обложку «Паутины», я бываю потрясена
мгновенным узнаванием!
Благодарю Боба Сальваторе, чьи благородство и великодушная поддержка с
делали путешествие в страну темных эльфов немножко менее пугающим, чём о
но могло бы быть.
Наконец, спасибо читателям, которые все последние годы требовали оконча
ния истории про Лириэль.

Эта книга посвящается памяти
моей бабушки, Франчески Свитовской, умевшей толковать сны и петь старин
ные песни, с которой мы были родственными душами Ц и прежде, и теперь. В Ра
шемене она была бы как дома. Дзенькуе, бабка.

Вступление
ТУПОЙ МЕЧ


Битва при Иммил Вейл, Рагием
ен, ВК 1360

Останки древнего дерева стерегли западную границу Иммил Вейл. Могучий с
твол, почерневший от давних пожарищ, был необъятным, точно башня волшебн
ика. Перекрученные бурями сучья, лишенные листвы и острые как копья, торч
али во все стороны, будто ветвистые рога горного лося, собравшегося отби
ваться от стаи волков.
Теплый туман клубился у подножия, а высоко в кроне слабый свет струился и
з портала в виде арки, полускрытого среди иззубренных сучьев мертвого де
рева. Три одетые в черное фигуры стояли под этой аркой: Колдуньи Рашемена,
стражи осажденной врагами страны.
Они озирали невероятной красоты место Ц глубокую узкую долину, что расп
оложилась к северу от горного хребта, именуемого Текучие Скалы. Зимы в Ра
шемене долгие и суровые, но здесь царила вечная весна. Горячие источники
клокотали и курились паром среди камней. В долине росла густая мягкая тр
ава и теплый воздух был напоен сладкими медовыми ароматами цветов. Неумо
лчно журчали хлопотливые быстрые ручейки, хвалясь своими приключениям
и во время странствий среди суровых скал. Колдуньи Ц хранительницы этой
цитадели Ц обычно приступали к своим занятиям под звуки птичьих голосо
в. Сегодня же мимо не пролетела ни одна птица, не прозвучала ни одна песня.
Даже шум бурных потоков, казалось, был сегодня как-то странно глух. Как и К
олдуньи, долина в молчании ожидала Смерть.
В центре троицы стояла Зофия, полная пожилая женщина, которую в какой-ниб
удь другой стране могли бы принять за неунывающую деревенскую старуху. З
десь, в Рашемене, отлор Ц старшие среди Колдуний Ц черпали ма
гию из самой земли. Весна Ц это, конечно, всегда обещание, но ни один рашем
и не стал бы отрицать, что и зима наделена своей силой и красотой. Зофия де
ржалась царственно, как и две сопровождающие ее хатран: искус
ные Колдуньи, обе уже в летах. Эти трое составляли могущественный союз и б
ыли готовы соединить свои магии в единое целое. Другие такие же группы ст
ояли наготове на скалах, их одеяния темнели на фоне снега.
Острые, живые синие глаза Зофии разглядывали людей, готовящихся к битве
там, внизу. Все шло как должно. Боевые дружины подошли из многих поселений
, и каждая из них Ц под собственным ярким знаменем. Берсерки, как и обычно,
выдвинулись вперед, но сегодня все они сидели на свирепых косматых рашем
аарских лошадях. Яростные пешие атаки пронзительно кричащих берсерков,
перед которыми столь быстро таяли мужество и решимость врагов, оказалис
ь не слишком эффективны против всадников Туйгана. Сегодня воины Рашемен
а будут сражаться с верховыми Ц верхом.
Всеми этими силами командовал сам хуронг. Взгляд Зофии задержался на нем
, и она с болью отметила, что Железный Господин уже совсем старик и его нек
огда могучие плечи согнулись под тяжестью лет. Она представила его широк
ое обветренное лицо, испещренное морщинами Ц следами прожитых лет Ц и
шрамами, знаками боев и побед.
Колдунья внезапно запустила руку в суму, висящую у нее на поясе, и нащупал
а древние кости с вырезанными на них рунами, в надежде провидеть, сможет л
и старый воин одержать еще одну победу.
Нет. Хотя Хайармон Хассильтар и возглавляет воинов, отлор здесь она. И это
ее битва Ц закончится ли она победой или поражением, а любая Колдунья, вз
думавшая узнать свое будущее, накличет лишь несчастье.
Зофия поспешно убрала руку из сумы и легонько поплевала на пальцы, потом
трижды, сжимая кулак, резко отряхнула руку. Другие Колдуньи никак не отре
агировали на этот небольшой ритуал. Для рашеми такие вещи были столь же п
ривычными, как детский смех или зимняя простуда.
Однако совершенный обряд не смог рассеять неясных опасений Зофии. Глаза
ее обратились туда, где собирались берсерки Черного Медведя верхом на вы
носливых угольно-черных лошадках. Возглавлял их Марион, фирра
селения Дерновия, сам похожий на медведя, такой же черный, косматый и
свирепый, как и его полудикий боевой конь.
Сердце старой Колдуньи согрела волна гордости. Хоть она и была отлор сре
ди Колдуний рашемена, всякий раз, когда она думала о том, чем послужила это
й земле, мысли ее обращались к Мариону, ее единственному сыну. Как быстро в
ращается колесо судьбы, как скоро мальчики становятся воинами! Ее ребено
к Ц уже седеющий ветеран, и рядом с ним едет его собственный сын, Фиодор, к
оторый, хоть ему нет еще и двадцати, уже четыре зимы сражается среди берсе
рков Рашемена.
Томительное предчувствие беды еще усилилось. Зофии за последние годы не
раз доводилось слышать о Фиодоре. Сначала о подвигах юного берсерка расс
казывали с удовольствием, к которому вскоре стало примешиваться нечто в
роде благоговения. В последних же нескольких историях, дошедших до ушей
Зофии, звучала некая опасливость, чувство, которое рашеми испытывают кра
йне редко, и уж тем более не спешат в немпризнаваться.
Глаза ее не отрываясь смотрели на внука, когда начал нарастать далекий г
ул, похожий на рокот боевых барабанов. Берсерки запели свою песнь, призыв
ая боевую ярость. Песнь эта обретала силу и мощь, а вместе с ней Ц и люди, ко
торые пели ее. Лица их налились кровью, темные волосы встали дыбом над сви
репыми лицами, словно взлохмаченные внезапным ветром. Иллюзия, создавае
мая магической боевой яростью, коснулась даже лошадей, которые вдруг обр
ели размеры и крепость рыцарских коней в бронированных доспехах.
Хуронг высоко вскинул руку, сдерживая рвущуюся в бой волну. Зофия знала е
го стратегию: когда начнется атака, Колдуньи своими волшебными кнутами д
олжны будут отсечь передние отряды врага от следующих сзади, отрезать им
путь к отступлению, ссадить их с коней и вынудить биться на земле Рашемен
а пешими.
Губы Зофии скривились в угрюмой усмешке. Скоро захватчики узнают, что эт
а земля Ц сама лучшая своя защитница.
Вот показался враг, и Колдунья перестала улыбаться. Впереди, перед конни
ками Тушана, катился большой отряд пеших воинов.
Странно, что их так много. Туйганцы и их кони почти так же неразделимы, как
две половинки кентавра. И хотя выросшим в тундре лошадкам недоставало яр
ости рашемаарских скакунов, это были смышленые и преданные существа, ост
ающиеся со своими седоками до самой смерти.
И внезапно Зофии открылась правда.
Ц Дирнецкиты, Ц тихо произнесла она, взгля
нув на стоящих рядом Колдуний. Ц Туйган ведет против нас лишенных души.

Две женщины побледнели. На этой земле зомби встречались редко, и их очень
боялись. Колдуньи торопливо начали соответствующее песнопение. Зофия п
рисоединилась к ним, обращаясь к духам, что обитали в ручьях, и деревьях, и
скалах этой зачарованной долины. Слив свои голоса в один, они просили дух
ов покинуть ненадолго свои дома, вселиться в тела мертвых врагов и сдела
ть их послушными воле Колдуний. Их магия достигла долины, сплелась с клуб
ящимся туманом, рябью побежала по весенним лугам.
Но духи, в последние два года становившиеся все более и более капризными,
не ответили вовсе.
Орда неумерших мертвецов, шаркая ногами, тащилась вперед. Всадники держа
лись позади, оставаясь в пределах большого пятна по-зимнему жухлой трав
ы, казавшегося синяком на теле земли.
Голос Зофии впервые дрогнул.
Ц Как это могло случиться? Ц прошептала она.
Тайна мест, в которых магия умерла, оберегалась очень старательно. Говор
или, что туйганцы Ц мастера по части пыток, но ей казалось невозможным, чт
обы рашеми выдал этот секрет при любых обстоятельствах.
Фраэни, младшая из трех, молча рассыпала перед собой полукругом соль Ц з
ащиту от злого волшебства.
Ц Это все Смутное Время, Ц нараспев произнесла она, Ц когда Трое безмо
лвствовали, а давно умершие герои вернулись на землю. С тех пор наша сила у
же не та, что прежде.
Отлор быстрым движением ладони отмахнулась от очевидного.
Ц Но остальной долины смерть магии не коснулась. Духи места Ц тел
торы Ц здесь. Я чувствую их. Но только не могу установить с ними конт
акт.
Ц Это все равно что петь вместе с сестрами на Скалистой Вершине, Ц сказ
ала третья колдунья, кивая в сторону самого дальнего их аванпоста. Ц Мы в
идим их, но не слышим друг друга.
Ц Именно так, Ц угрюмо согласилась Зофия. Ц Что ж, продолжим. Командуем
кнутам!
Десятки многоголовых гидр Ц оружие, созданное из магии и черной кожи, ~ во
зникли в воздухе. Их широкие, оправленные в металл кончики взметнулись в
верх, потом изогнулись дугой и со свистом рванулись вперед. Громкие щелч
ки, будто слившиеся воедино молния и гром, раскатились над долиной и пошл
и гулять затухающим эхом от скалы к скале. Каждый кнут прорезал в телах на
ступающих врагов глубокие бескровное раны.
Зомби продолжали приближаться.
Колдуньи взялись за руки и выкрикнули одно-единственное звонкое слово.
Из земли смертоносными гейзерами вырвался пар. Воздух наполнился злово
нием гниющего мяса, но зомби не замедлили наступления.
Черные крылья заполонили небо, это откликнулись на зов Колдуний вороны.
Они пикировали на живые трупы, драли их когтями, вонзали клювы в невидящи
е глаза. Зомби отбивались от птиц, летели перья. Наконец вороны прекратил
и эту бесплодную битву и взмыли в воздух, кружа и бранясь.
Мертвые воины приближались.
Одна из Колдуний, стоявшая на ближнем от зомби уступе скалы, выпустила по
ним струю волшебного огня. Но оружие не долетело до цели. Плотное облако т
умана, принявшее форму дракона, взлетело из ручья, широко разевая челюст
и. Оно метнулось навстречу пламени и проглотило его. Струйки пара вырвал
ись из его ноздрей, и создание погрузилось обратно в воду.
Ц Глупо, Ц пробормотала Зофия. Ц Нельзя защитить землю, атакуя ее же. Ил
и мы маги, готовые уничтожить все, что угодно, ради создания того, что захо
тим?
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46 47 48 49 50 51 52

Загрузка...

науч. статьи:   происхождение росов и русов --- политический прогноз для России --- реальная дружба --- идеологии России, Украины, ЕС и США
загрузка...