ТВОРЧЕСТВО

ПОЗНАНИЕ



науч. статьи:   пассионарно-этническое описание русских и др. народов мира --- циклы национализма и патриотизма --- три суперцивилизации --- принципы для улучшения брака: 1 и 3 - женщинам, а 4 и 6 - мужчинам
А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

 

Но мне почему-то не кажется, что здешние любители черного пластика столь же беспечны.
- Думаю, дальше нам не пройти, - глубокомысленно заметил Виктор.
А Дайна Мэй молча подошла к самой двери и толкнула ее. Не загудела тревога, не задребезжал звонок. Дверь, качнувшись, легко открылась.
Теперь возникло недоумение несколько иного рода.
Пять секунд спустя они все еще стояли перед открытой дверью. Отсюда видно было немногое, но то, что маячило в темноте, напоминало обычный нижний этаж МегаТеха.
- Надо закрыть дверь и побыстрее уходить, - бормотал Виктор. - Нас схватят на месте преступления.
- Не исключено. - И Элен шагнула внутрь, за ней, нехотя, Виктор; Дайна Мэй с камерой, переведенной на съемку ближнего плана, замыкала шествие.
- Погоди! Оставь дверь открытой, Дайна Мэй.
- Ага
- Похоже на шлюз!
Они оказались в крохотной комнатке. Стены выше метра от пола были сплошь из стекла. А в дальнем конце этой каморки вырисовывалась еще одна дверь.
Элен пошла вперед.
- В прошлом году летом я работала в Ливерморе [Город на западе штата Калифорния, крупнейший центр ядерных исследований]. Там были боксы вроде этого. Ты свободно заходишь внутрь - и вдруг тебя обступает вооруженная охрана, вежливо так интересуясь, что это ты тут забыл, хотя снаружи не было ни одного сторожа. - Элен надавила на внутреннюю дверь. Заперто. Она ощупала механизм замка, как будто сделанного из дешевого пластика. - Едва ли это работает, - сказала она, теребя защелку.
Они слышали голоса, доносящиеся сверху. Но внизу, похоже, не было ни души. Сама обстановка казалась знакомой. Скажем, в здании 0994 тот правый коридор вел бы к комнатам отдыха, маленькому кафетерию и спальне.
Элен помедлила, прислушиваясь, потом оглянулась.
- Как странно. Похоже на голос… Грэма!
- А нельзя просто высадить дверь, Элен? - "Надо подняться по лестнице и задушить двуликую гидру ее же собственным хвостом".
Новый звук. Скрип двери! Через плечо Элен Дайна Мэй увидела молодого человека, выходящего из мужской уборной. Дайна Мэй ухитрилась схватить Виктора, и они вдвоем, плюхнувшись на пол, укрылись за непрозрачной стеной каморки.
- Эй, Элен! - окликнул незнакомец. - Что-то ты исхудала. Грэм и тебе действует на нервы?
Элен визгливо рассмеялась.
- И-хи-хи!…
Дайна Мэй перевернула наладонник и держала его так, что бы глазок камеры был направлен на происходящее за стеклом. Незнакомец на крошечном экране улыбался. Он был одет в футболку и шорты до колен, на шее болтался блестящий бейджик.
Элен пару раз открыла и закрыла рот, но не издала ни звука.
"Она не знает этого потомка Адама".
Незнакомца пока ничего не насторожило, однако…
- Эй, а где твой бейджик?
- О… черт. Должно быть, забыла в сортире, - ответила Элен. - И вот результат - сама себя заперла.
- Ты же знаешь правила, - сказал парень, но в его голосе не было ничего угрожающего. Он поковырялся в замке со своей стороны двери, она открылась, и Элен встала на пороге, закрывая от чужих глаз происходящее сзади.
- Извини. Должно быть, Грэм действительно меня достал.
- Не переживай. Рано или поздно он заткнется. Жаль, что он не прислушивается к замечаниям профессионалов.
Элен кивнула.
- Да уж, точно! - Будто она и вправду была со всем согласна.
- Видишь ли, Грэм неправильно подходит к вопросу. Ведь идея-то и широка, и глубока!
Элен продолжала кивать и понимающе мычать. Словоохотливого незнакомца переполняли детали какого-то проекта Управления национальной безопасности, и он совершенно не замечал незваных гостей.
На лестнице раздались легкие шаги, и знакомый голос позвал:
- Майкл, долго ты там будешь копаться? Мне необходимо…
Поток речи оборвал на полуслове удивленный возглас.
На экранчике компа Дайна Мэй видела двух девушек с каштановыми волосами, разглядывающих друг дружку с одинаковым недоумением. Какое-то время они бочком-бочком вертелись вокруг друг дружки, обмениваясь легкими толчками. Это не было дракой… скорее, каждая хотела убедиться, что другая - не галлюцинация и не видеофокус. "Элен Гарсиа, познакомься, это Элен Гарсиа".
Незнакомец - Майкл? - столь же обескураженно переводил взгляд с одной Элен на другую. Обе Элен достаточно громко издавали какие-то нечленораздельные звуки, перебивая друг друга и еще больше сбивая всех с толку.
Наконец Майкл выдавил:
- Полагаю, у тебя нет сестры-близнеца, Элен?
- Нет! - хором ответили обе.
- Значит, одна из вас самозванка. Но вы так вертелись, что я теперь и не скажу, кто оригинал. Ха! - И он указал пальцем на одну из Элен. - Теперь я, кажется, понимаю, зачем сотрудникам нужны бейджи.
Но Элен и Элен не обращали внимания ни на кого, кроме самих себя. За исключением четкого двуединого "Нет!", их речь представляла собой невнятную тарабарщину. Наконец они умолкли, одарив друг друга недобрыми улыбками. Каждая потянулась к своему карману. Она извлекла из него долларовую монету, у другой рука осталась пустой.
- Ха! У меня есть спецзнак. Вот и выход из тупика! - При этом другая тоже ухмыльнулась и закивала. Элен с долларом повернулась к Майклу: - Гляди, мы обе настоящие. И обе - единственные дети в семье.
Майкл смотрел то на одну девушку, то на другую.
- Да, и вы наверняка не клоны, вовсе нет.
- Очевидно, - отозвалась обладательница доллара. Она взглянула на другую Элен и сказала: - Продукты в холодильнике…
Та кивнула:
- Сгнили. Но в апреле я устроила шутку похлеще. - И обе расхохотались.
Девушка с долларом продолжила:
- Экзамены Джерри в Зале Олсона?
- Ага.
- Майкл?
- После, - ответила вторая и залилась румянцем. Через секунду вспыхнула и обладательница доллара.
Майкл сухо сказал:
- Вы не абсолютно идентичны.
Элен с долларом криво усмехнулась.
- Вот уж правда. Я тебя вижу впервые в жизни. - Она повернулась и сунула доллар другой Элен, левой рукой - в левую.
Теперь смутилась та. Именно у нее висел на шее бейдж. Назовем ее Элен из УНБ.
- Насколько я - мы - можем сказать, у нас был один и тот же поток сознания до того дня, как мы прошли тесты у Джерри Рейха. С тех пор у каждой появилась собственная жизнь. Мы даже завели новых друзей - каждая своих. - Она смотрела в направлении камеры Дайны Мэй.
Сортировщица Элен обернулась, следуя за ее взглядом.
- Вылезайте, ребята. Мы видим, как блестит ваша камера.
Виктор и Дайна Мэй встали и вышли из шлюза.
- Настоящее вторжение, - пробормотал Майкл совершенно серьезно.
Элен из УНБ положила руку ему на запястье.
- Майкл, не думаю, что мы все еще в Канзасе.
- Конечно! Я просто сплю.
- Возможно. Но если нет… - Она обменялась взглядами с другой Элен. - Может, стоит разобраться, что же с нами сотворили? В комнате для собраний пусто?
- Когда я в последний раз заглядывал туда, никого не было. Да, там нас едва ли кто-то потревожит. - И он повел всех по коридору к помещению, которое в здании 0994 служило чуланом для уборщицы.
Майкл Линь и Элен из УНБ работали над очередным проектом профессора Рейха.
- Видите ли, - начал Майкл, - профессор заключил с моими коллегами контракт. Он хочет сравнить работу наших программ наблюдения с деятельностью целеустремленного человека-аналитика.
- Да, - подтвердила Элен из УНБ, - проблема надзора велика, особенно при огромном количестве служащих, за которыми нужно присматривать. Агентства широко используют автоматику и услуги специалистов, людей вроде Майкла, - но они все равно не справляются и оказываются банкротами. Так или иначе, Джерри выдвинул идею о том, что, даже если проблема неразрешима, команда аспирантов, возможно, сумеет хотя бы оценить, какое количество информации упускают программы УНБ.
Майкл Линь кивнул.
- Мы все лето проводим, тщательнейшим образом изучая информацию, поступившую с тринадцати ноль-ноль до четырнадцати ноль-ноль десятого июня две тысячи двенадцатого года.
Элен-сортировщица перебила его:
- И это твой первый рабочий день, так?
- О, нет. Мы здесь уже почти месяц. - Он выдавил слабую улыбку. - Вообще-то я специализируюсь на изучении современного Китая. Это первое задание, оставляющее мне достаточно времени, чтобы заниматься своей темой. И все было бы очень славно, если бы не пришлось усилить меры безопасности из-за всяких буйных студентов.
Элен из УНБ похлопала его по плечу.
- И если бы не Майкл, я бы тут вымоталась, как бедняга Грэм. Месяц долой, два впереди.
- Постой, ты хочешь сказать, что сейчас июль?! - вскинулась Дайна Мэй.
- Да, конечно. - Майкл взглянул на часы. - Десятое июля.
Ухмыльнувшись, первая Элен рассказала ему о том, какого мнения о текущей дате недавно придерживались ее знакомые.
- Да, тут наверняка дело в наркотиках, - сказал Виктор. - Прежде мы думали, что все это штучки Джерри Рейха. А теперь уверен, это правительство пудрит нам мозги.
Обе Элен посмотрели на Виктора: наверняка они помнили кое-что из его прошлого. Но на этот раз сказанное им все восприняли всерьез.
- Возможно, - выдохнули они разом.
- Извини, - обратилась Элен-сортировщица к Элен из УНБ. - Держи свой доллар.
- Может, ты и прав, Виктор. Но когнитология, наука о мышлении, - моя, наша специальность. Мы обе вроде бы не похожи на обычный сон или галлюцинацию.
- Разве что и это тоже иллюзия, - заметил Виктор.
- Чепуха, Виктор, - бросила Дайна Мэй. - Если все сон, то почему бы нам просто не сдаться? - Она посмотрела на Майкла Линя. - Так при чем тут правительство?
Майкл пожал плечами.
- Детали засекречены, но это всего лишь обычное исследование. Наша старая изоляция от внешнего мира - одно из условий, которое профессор Рейх выдвинул, когда заключал договор с нашим агентством.
Элен из УНБ метнула взгляд на своего двойника. Они обменялись между собой короткими, обрывающимися на полуслове и совершенно непонятными фразами. Затем Элен из УНБ продолжила:
- Кажется, человек новой эпохи Возрождения, мистер Джерри Рейх, все-таки центральная фигура. Он использовал кое-какие стандартные индивидуальные тесты для отбора четко выражающих свои мысли, целеустремленных людей в Службу поддержки потребителей. Держу пари, в свой первый рабочий день они принесли много пользы.
"Да уж". Дайна Мэй подумала об Улисс. И о себе самой.
- Джерри создал еще одну группу из способных студентов и аспирантов для сортировки различных экзаменационных и курсовых работ.
- Мы работали только над одной проверкой, - вставила Элен, но возражать не стала. По лицу ее блуждала странная улыбка, как у человека, который старательно переваривает очень скверные новости.
- А потом он создал группу из сотрудников государственных разведывательных агентств и гражданских специалистов в области вычислительной техники для проекта по надзору, в котором заняты мы с Майклом.
Майкл выглядел озадаченным. Виктор помрачнел, его собственная теория была развеяна в прах.
- Но, - заговорила Дайна Мэй, - ты упомянула, что ваша наблюдательная группа работает уже месяц…
- А сортировщики связывались по телефону с внешним миром! - воскликнул Виктор.
- Я думала об этом, - сказала первая Элен. - Сегодня я звонила трижды. Третий раз - после встречи с тобой и Дайной Мэй. Я оставила моему другу из Массачусетского технологического института сообщение. Я использовала эзопов язык, но вроде бы сказала достаточно, чтобы он поднял переполох, если я исчезну. Другие звонки…
- Тоже принял автоответчик? - спросила Элен из УНБ.
- Один - да. А другой… Я звонила Биллу Ричардсону. Мы мило потрепались о субботней вечеринке. Но Билл…
- Билл проходил "рабочие тесты" Рейха вместе с нами!
- Верно.
На деле все могло оказаться куда хуже "сонной" теории Виктора.
- Т-т-так, что же с нами сотворили? - Дайна Мэй уже заикалась.
Глаза у Майкла расширились, но он старался сохранить сухой, ровный тон.
- Уж простите бывшего лингвиста. Вы думаете, нас загрузили в какую-то искусственную систему? Я полагал, что такое бывает только в научной фантастике.
Обе Элен засмеялись. Одна сказала:
- Э, да это и есть фантастика, и не просто заключительный эпизод "Кьюрака". Как-никак жанру скоро стукнет век.
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10

Загрузка...

науч. статьи:   происхождение росов и русов --- политический прогноз для России --- реальная дружба --- идеологии России, Украины, ЕС и США
загрузка...