ТВОРЧЕСТВО

ПОЗНАНИЕ



науч. статьи:   пассионарно-этническое описание русских и др. народов мира --- циклы национализма и патриотизма --- три суперцивилизации --- принципы для улучшения брака: 1 и 3 - женщинам, а 4 и 6 - мужчинам
А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

 


Ли БРЕКЕТТ
ТВИНЕР


Из-за угла вывернуло такси и медленно покатило по улице.
- Приехал! - пронзительно закричали дети, распахивая белую калитку. -
Папа! Мама! Приехал! Дядя Фред приехал!
Мэтт Уинслоу вышел на крыльцо. Через минуту появилась и Люсиль,
занимавшаяся чистой кухни к празднику. Такси остановилось перед домом. Джо
и Барби с воплем бросились к нему, как тигрята, а с обоих концов улицы
бесшумно продвигались соседские ребятишки, соображая, что мешать Уинслоу
сейчас нельзя, но желательно быть поближе, чтобы видеть и слышать все
чудеса.
- Погляди-ка, - хихикнул Мэтт, - можно подумать, что Фред - Тарзан,
Санта-Клаус и Супермен в одном лице.
- Ну и что? - гордо сказала Люсиль, - не так уж много людей побывало
там, где побывал он.
Она побежала по дорожке. Мэтт за ней. В глубине души он ревновал.
Конечно, ничего личного: он любил брата Люсиль и уважал его, но дело в
том, что Джо и Барби никогда не смотрели на отца такими глазами. Это была
тайная ревность, и Мэтт даже себе не признавался в ней.
Фред вышел из машины, элегантный, подтянутый, облаченный в форму. Но
его напыщенность тут же исчезла, когда он пытался одновременно обнять
ребятишек, поцеловать сестру и пожать руку Мэтту.
- Я возьму твой багаж, - сказал Мэтт. Соседские дети смотрели во все
глаза и шепотом передавали друг другу слово "Марс".
- Осторожнее, - сказал Фред - Вот это, с ручкой наверху, я возьму
сам. - Он поднял небольшой сундучок, сделанный из деталей упаковочного
ящика, на которых еще сохранились армейские серийные номера. На боках и
крышке сундучка были заметны отверстия. Фред отстранил ребятишек.
- Не толкните его. Тут редкая марсианская ваза; я привез ее для вашей
матери и не хочу, чтобы она разбилась. Подарок для вас? Ну, что ты
скажешь? Начисто забыл! К тому же, там мало такого, чем бы вы
заинтересовались.
- Даже _к_а_м_е_ш_к_а_ нет? - спросил Джо, и Фред покачал головой.
- Ни единого голыша.
Мэтт поднял чемодан Фреда.
"Нисколько не изменился, - подумал он. - Похудел немного, морщин
прибавилось, но с ребятишками он такой же. И ведет себя, как мальчишка. -
Он с недоумением взглянул на отверстия в сундучке. - Это что-то ценное.
Особенное".
- Господи, как жарко! - сказал Фред, журя глаза, словно они болели от
солнца. - После десяти месяцев на марсе нелегко переносить земное лето.
Барби, не висни на старом дяде, ему и так тяжко! - Он поглядел на Мэтта и
Люсиль, грустно улыбнулся и сделал вид, что у него подгибаются ноги. - Я
словно продираюсь сквозь клей!
- Сядь на крыльцо, - сказал Люсиль. - Здесь ветерок...
- Через минуту. Но сначала - не хочешь ли взглянуть на подарок? - он
поставил сундучок в тени клена.
- Фред, что там? - подозрительно спросила она, - в самом деле
марсианская ваза?
- Ну, не совсем так. Это больше похоже на... Я сам открою, Джо, а ты
отойди. Это тебя не касается.
- Ой, дядя Фред! - ныла Барби, подпрыгивая, как кукла на веревочке. -
Открой его, пожалуйста, открой!
Мэтт поставил чемодан за дверь и тоже подошел к сундучку.
Фред открыл крышку и присел на корточки, наблюдая за детскими лицами.
Мэтт подумал:
"Он почти год ждал этого и мечтал... Ему бы жениться и иметь своих
ребят."
Джо и Барби одновременно вскрикнули и тут же замолкли. На секунду.
- Он и вправду живой?
- Можно его погладить?
- Он кусается?
- Ой, дядя Фред, он будет нашим, да?
Вдоль изгороди мальчишки и девчонки насаживали тощие животики на
колья изгороди, стараясь увидеть, что происходит. Мэтт и Люсиль заглянули
в сундучок. Там на подстилке из красного песка и сухого лишайника сидело
что-то мохнатое размером с большого кролика, но не похожее на него по
очертаниям, с большими круглыми ушами и крапчатой шкуркой той же
расцветки, что и ржаво-красный песок и зеленовато-серый лишайник. Существо
смотрело на незнакомые лица кротким безразличным взглядом; глаза его были
полузакрыты от света. Оно не шевелилось.
- Где такие водятся? - спросила Люсиль.
- На Земле - нигде, - ответил Фред. - А на Марсе это основная форма
жизни... была, пока не появились мы. Это единственное выжившее
млекопитающее и почти единственное позвоночное. У него еще нет
официального названия: пройдут годы, прежде чем зоологи решат, как
классифицировать его. А наши парни называют их твинерами.
- Как? - переспросила Люсиль.
- Твинер. Потому что он какой-то промежуточный. Понимаешь, если тебя
спросят, на что он похож, ты скажешь, что он - что-то среднее между
кроликом и сурком, или между обезьянкой и белкой. Иди сюда, Барби, вытащи
его.
- Минутку, - сказал Мэтт и отодвинул Барби, - подожди. Ты уверен,
Фред, что он не опасен? я не хочу, чтобы ребятишки были искусаны или
поцарапаны.
- Он не более опасен, чем кролик, - сказал Фред. - У твинеров так
давно нет естественных врагов, что они разучились защищаться и не
испытывают никакого страха перед человеком. Я доставал их из нор голыми
руками. - Он бережно вынул зверька из сундучка. - Этот, во всяком случае,
был домашним всю жизнь свою. Именно поэтому я и взял его с собой. Он
привык к теплу и приблизительно нормальной земной атмосфере, поскольку жил
на Базе, и я подумал, что он легче всего перенесет транспортировку. - Он
протянул твинера. - Ну, возьми его, Мэтт, и ты, Люсиль. И не беспокойтесь.
Мэтт нерешительно взял твинера в руки. На ощупь это было... ну,
животное, как всякое другое, которое можно взять в руки. Теплое, очень
мохнатое, может быть, более легкое и хрупкое, чем ожидал Мэтт. Хвоста у
зверька не было. Задние ноги вовсе не походили на кроличьи, а передние
были длиннее, чем думал Мэтт. Зверек положил лапку на его руку, занятную
лапку с тремя сильными пальцами и одним большим, и поднял голову,
принюхиваясь. Солнечный свет яркими стрелами пробивался сквозь ветки, и
твинер зажмурил глаза, как спящий. Мэтт неумело похлопал его, и твинер
положил голову на его руку. Мэтт вздрогнул.
- Как мягкий мех, - сказал он. - Щекочет. Хочешь взять его, Люсиль?
Она строго взглянула на Фреда.
- Никаких микробов?
- Никаких.
- Ну, ладно. - Она взяла твинера под передние лапки, как кошку,
посмотрела, как он мягко и терпеливо висит и, наконец, улыбнулась. - Он
милый. Я думаю, что он будет любить меня. - Она осторожно поставила
животное на траву. - Ладно, ребятки. Будьте осторожны, не повредите ему.
Джо и Барби сильно онемели. Они легли на землю, трогали, гладили и
рассматривали твинера, а ряд маленьких тел на изгороди просочилась внутрь
двора, и скоро весь он был заполнен ребятишками, так что пришельца с Марса
не стало видно.
Фред засмеялся. - Приятно снова увидеть детей. И нормальных людей
тоже. - То есть как - нормальных? - Я был врачом и психиатром. Все десять
долгих месяцев я возился с ксенофобами.
- Ксено... кем? - спросила Люсиль.
- Двойное слово - люди, боящиеся незнакомого. Когда парни начинают
слишком печалиться о том, что за горизонтом, они попадают ко мне. Да ну
это к чертям. Дайте мне чего-нибудь холодненького и утопите меня в пиве.
Долгий жаркий день и долгий жаркий вечер был почти полностью посвящен
Фреду. Ребятишки, казалось, выросли на десять фунтов и сияли отраженным
светом своего героя. Для соседей, забегавших поприветствовать его, он был
человеком, взаправду побывавшем в том месте, в существовании которого они
все еще не до конца верили.
Дети всей оравой расселись кружком вокруг стульев, вытащенных в самое
прохладное место двора.
- Марс такой же, как в книгах, дядя Фред? Да?
Фред вздохнул и указал на твинера, лежащего на руках Барби.
- Пусть он тебе расскажет. Он знает лучше меня.
- Конечно, - сказал Барби. - Джон Картер знает все. Но...
- Кто? - не понял Фред.
- Джон Картер с Марса.
Фред засмеялся.
- Здорово! Отличное имя. Это ты придумал, Мэтт? Вспомнил все те
удивительные романы Эдгара Райса Берроуза - "Владыка Марса",
"Фехтовальщики Марса", "Боги Марса"?
- Конечно, - несколько кисло ответил Мэтт. - Ребята все время их
читают. Джон Картер - Герой с большой буквы. - Он повернулся к детям. - Но
ведь Джон Картер был землянином, попавшим на Марс.
- Ну и что же, - сказал Джо, удивился нелогичности взрослых. - А ОН -
марсианин, попавший на Землю. Это одно и то же, правда, дядя Фред?
- Ты мог бы сказать, что он, как и тот Джон Картер, гражданин двух
миров.
- Да, - сказала Барби, - но дело в том, что мы пока не понимаем его
языка, так что рассказывать нам о Марсе придется тебе.
- О, конечно, - сказал Фред и начал рассказывать о Марсе, о темных
каналах и разрушенных городах, о древних белых башнях, одиноко стоящих под
двумя лунами, о прекрасных принцессах и злых королях, и могучих
фехтовальщиках... Когда ребята, наконец, снова убежали играть с Джоном
Картером, Мэтт показал головой и сказал:
- Не стыдно тебе забивать им головы таким вздором?
Фред ухмыльнулся.
- Они еще успеют вкусить реальности, когда вырастут.
Было уже поздно. Надвигалась ночь. Соседи приходили и уходили.
Посторонние ребятишки исчезли. Стало спокойнее. Наконец, остались только
чета Уинслоу и Фред. Мэтт вышел на кухню за пивом.
Откуда-то из темноты раздался вопль Барби. Банка с пивом вылетела из
рук Мэтта и, упав на пол, забила гейзером пены.
- Неужели малышка... - Мэтт, не договорив, выскочил из кухни.
Фред и Люсиль вскочили. Визг Барби несся из того угла двора, где
стоял гараж. Теперь Мэтт услышал крик Джо и побежал через лужайку. Люсиль
бежала позади, громко окликая детей:
- Барби! Джо! Что случилось?
При тусклом свете из кухни Мэтт увидел маленькую фигурку Джо,
отчаянно дергавшего ручку туго закрывающейся двери.
Мэтт оттолкнул его. За дверью темного гаража все еще визжала Барби.
Мэтт рванул дверь и влетел внутрь. Там стояла Барби, раскрыв рот для
нового вопля; по ее щекам ручьями бежали слезы. Джон Картер был рядом с
ней. Он стоял на задних лапах почти прямо, держась пальцами передней лапы
за руку Барби. Глаза его были широко открыты, поскольку ночью не было
обжигающего их света; они были зеленовато-золотыми и очень, очень
блестящими. Что-то сжало горло Мэтту. Он протянул руки, и Барби бросилась
к нему в объятия.
- Ох, пап, здесь было так темно, а Джо не мог открыть дверь...
Джо вошел и поднял на руки Джона Картера.
- Все девочки - трусихи, - презрительно сказал он. - Подумаешь, на
несколько минут была закрыта в гараже - и уже закатила истерику!
- А что вам понадобилось? - спросила Люсиль, успокоившись, что с
Барби ничего не случилось.
- Просто играли, - хмуро сказал Джо. - Откуда я знал, что старую
дверь заклинит?
- Все о'кей, - сказал Фред. - Она только испугалась.
Люсиль глубоко вздохнула.
- А еще удивляются, почему матери так рано седеют. Ну, ладно, вы оба
- марш в постели. Быстро!
Джо направился к дому с Барби и Джоном Картером.
- Э, нет, - сказал Мэтт, - вы не возьмете с собой в кровать эту
штуку. - Он схватил Джона Картера за складки шкурки на плечах и выхватил
его из рук Джо.
1 2 3
Загрузка...

науч. статьи:   происхождение росов и русов --- политический прогноз для России --- реальная дружба --- идеологии России, Украины, ЕС и США
загрузка...