ТВОРЧЕСТВО

ПОЗНАНИЕ


ПОИСК КНИГ    ТОП лучших авторов книг Либока   

научные статьи:   принципы идеальной Конституции,   прогноз для России в 2020-х годах,   расчет возраста выхода на пенсию в России закон о последствиях любой катастрофы
А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

 

Но очередной подземный толчок сбросил чудище обратно в пропасть.
Побледнев, Аларм обернулся к друзьям:
- Надо срочно забаррикадировать все окна, иначе нам нес­добровать. Элли, у тебя нет никакого подходящего колдовства и запасе? Сможешь сдержать этих тварей?
- Каких тварей? - слабым голосом произнесла девочка и инкашлялась.- Ох, сколько же здесь пыли...
Обычно словоохотливый, Страшила, казалось, потерял дар речи. Он поднял своими мягкими руками доску от разбитого шкафа и стал неуклюже прилаживать ее к проему ближайшего окна. Ему немедленно стали помогать Кустар и Пеняр. Оба растения оказались недурными плотниками. Кустар раздобыл в комнате одного из слуг молоток и гвозди и стал приколачивать к рамам доски от разбитой мебели. Пеняр не отставал от при­ятеля, ловко орудуя узловатыми сильными корнями. Но са­мую бурную активность развил Том, который ухитрился ме­шать буквально всем.
Элли не видела чудовища, появившегося из глубин земли. 11о ей достаточно было посмотреть на лицо Аларма, и желание задавать вопросы у нее отпало. Поднявшись на ноги, девочка отряхнула платье и опять закашлялась - внутри дворца кружились клубы пыли.
«Аларм просил меня использовать волшебную силу,- ра­стерянно подумала Элли.- Но что я могу?»
Она прислушалась к себе и с огорчением почувствовала, что сила и уверенность покинули ее. Контакт с правительни­цей Желтой страны был потерян. Старая женщина находи­лась где-то рядом, но жива ли она?
Словно уловив ее мысли, Аларм грустно посмотрел на Элли и тихо произнес:
- Увы, покои Виллины находятся в правом крыле дворца. Утром она очень плохо себя чувствовала, а сейчас уж и не знаю... Хорошо еще, что все четверо слуг находятся там, они позаботятся о Виллине. Ты сможешь остановить чудовищ, фея?
Элли подошла к одному из не заколоченных окон и стала вглядываться в серые облака, клубящиеся над ближайшей тре­щиной. Ничего не было видно. Толчки прекратились. Где же чудовища?
Через несколько минут девочка заметила какое-то движение в глубине серых облаков. Что-то огромное шагало по противо­положному от дворца краю трещины, но разглядеть это «что-то» Элли не удалось. Внезапно из трещины с гортанным криком вырвалась крылатая тварь. Она очень напоминала огромную ле­тучую мышь, только с длинным клювом и двумя рядами острых зубов. Следом за «летучей мышью» всплыли два пузыря - ро­зовый и синий, каждый диаметром футов в пять. Казалось, это всего лишь воздушные шары, но вскоре девочка разглядела на них круглые черные глаза и узкие безгубые рты. Оба шара вращались, словно оглядывались вокруг. Заметив Элли, шары про­тивно захихикали, широко распахнув зубастые пасти.
«Летучая мышь» первой бросилась в атаку, нацелившись в еще не закрытое окно. Элли предостерегающе вскрикнула, но Аларм был начеку. Подняв с пола увесистый обломок кирпича, он метнул его в голову ящера. Тварь ответила яростным визгом и быстро протиснулась внутрь дворца. И тут в бой вступили жи­вые растения-воины. Кустар встретил ящера с распростертыми объятиями и мигом обхватил его мускулистую шею гибкими колючими ветвями. Шипы глубоко впились в кожу чудовища, и оно завопило от мучительной боли. Тут подоспел Пеняр и, подпрыгнув, ударил снизу в челюсть животного. Ящер дернулся и захлопал глазами. Пеняр нанес еще два боксерских удара. Чу­довище рухнуло на пол и затихло, задрав вверх лапы.
Кустар победно вскинул вверх шипастые ветви и, выпрыгнув в окно, направился к двум зубастым шарам. Они продолжали носиться взад-вперед над дымящейся испарениями трещиной.
- Кустар, назад! - крикнул Аларм.
Шипастый воин нехотя вернулся ко дворцу и залез обрат­но. Вскоре он уже вовсю орудовал молотком, прибивая доски к рамам.
«Может быть, землетрясение вызвала Корина?» - с на­деждой подумала Элли и тихо произнесла заклинание Торна. Увы, оно ничего не изменило. Других же заклинаний Элли пока не знала.
Наконец друзьям удалось забаррикадировать комнату со всех сторон. Аларм оставил в одном из окон лишь небольшую смотровую щель и надолго прильнул к ней, наблюдая за про­исходящим снаружи. Рядом с юным воином стоял Том и те­ребил его за штанину.
- Дай посмотреть,- нудил медвежонок.- Ну что тебе, жалко, что ли? Другие тоже хотят посмотреть на всяких там чудищ. Ну дай посмотреть...
Страшила же вовсе не рвался полюбоваться на то, что проис­ходит за плотно заколоченными окнами. Вид у него был жалкий. Соломенный человечек сейчас куда больше походил на пугало, чем на бывшего правителя Изумрудного города. Элли помогла ему отряхнуть зеленый камзол и водрузила на голову шляпу, увы, уже лишившуюся лихого пшеничного пера.
- Э-эх, жаль, мы не взяли с собой Дровосека,- вздохнул Страшила.- Он бы показал этим тварям, как безобразничать в чужой стране!
- Кто мог знать, Изумрудик, что так обернется? - грус­тно заметила Элли.- Ничего, мы что-нибудь придумаем. Но сначала надо попытаться добраться до Виллины. Быть может, она сейчас нуждается в помощи?
Элли вопросительно взглянула на Аларма. Мальчик пока­чал головой.
- Можно, конечно, попробовать перебраться через разлом в здании...- неуверенно сказал он.- Если центральная тре­щина не очень широкая, то мы соорудим мост и перейдем в правое крыло. Однако хорошо бы раздобыть оружие.
Аларм поднял голову и после некоторого раздумья подпрыг­нул. Уцепившись сильными пальцами за край полуразбитой ко­лонны, он взобрался на нее. Дотянувшись до остатков пола вто­рого этажа, мальчик вскарабкался наверх и исчез.
Том опять запричитал:
- Элли, помоги мне поглядеть... Я же не дотянусь! Элли взяла медвежонка на руки и подошла к заколоченному окну. Прежде чем пустить Тома к щели, она решила посмотреть сама. То, что она увидела, наполнило сердце девочки ужасом.
Все пространство перед дворцом испещрили извилистые тре­щины. А по краям их бродили фантастические животные. Здесь было несколько ящеров, напоминавших доисторических стегозавров. По сравнению с этими закованными в панцири чудо­вищами даже Шестилапые показались бы безобидными щен­ками. Немало шастало тут и ящеров помельче - с шипастыми лапами. Большинство монстров было самого причудливо­го вида: и шагающие треножники, чем-то напоминающие ожившие подъемные краны, и многолапые огромные пауки, и человекообразные создания, сложенные из огромных крис­таллов, и множество разноцветных зубастых шаров!
- Ну вот, теперь ты не даешь посмотреть,- заворчал Том. Элли, побледнев, отшатнулась от окна, и Том наконец смог
утолить свое любопытство. Много времени ему не понадоби­лось. Охнув, медвежонок вырвался из рук Элли и заполз под разбитый диван.
- Изумрудик, что же будет с нами? - прошептала Элли. Страшила развел руками.
- Может быть, этот парень в лисьей шкуре где-нибудь раз­добудет летающее облако? - с надеждой сказал он.- Тогда мы могли бы позвать на помощь Дровосека и его армию. Уж если мы справились с черными драконами, неужто нам не под силу будет загнать назад в расщелины этих тварей?
Аларм спрыгнул на пол, подняв тучу пыли. За спиной у мальчика были лук и колчан со стрелами, а на поясе рядом с мечом висело несколько кинжалов.
- Это все, что мне удалось разыскать,- сказал Аларм.- Жаль, комната Рохана находится в правом крыле дворца. Это - настоящий арсенал, но как до него добраться?
- А кто такой Рохан? - с любопытством спросила Элли. Мальчик исподлобья взглянул на нее.
- Главный дворецкий Виллины,- коротко ответил он.- Некогда рассказывать. Надо попробовать сделать вылазку, пока чудовища не пошли на штурм.
Страшила прокашлялся и сказал:
- Вылазка - это хорошо. А еще лучше будет, если у нас вновь появится летающее облако. Помощь короля Гуда и его войска нам не помешает. У него есть замечательная баллиста...
- Я видел,- ответил Аларм, усмехнувшись.- Но армия вашего короля далеко, да и дороги по суше в Зеленую страну я не знаю. Что же касается облака, то его сотворила Виллина. Раз она никак не помогает нам сейчас, значит, не может. И хватит об этом. Кустар, Пеняр, откройте дверь в коридор! А вы, гости, ждите здесь. Только закройтесь как следует. Том немедленно запротестовал.
- Ну нет, я здесь не останусь! - заявил он.- Я уже од­нажды ходил в разведку в драконьем ущелье. Никакого вре­да, кроме пользы, от этого не было. Правда, Элли? К тому же я маленький и пролезу в любую щель.
Подумав, Аларм кивнул. Кустар отодвинул тяжелый засов, и четверо разведчиков проскользнули в темный коридор. Элли тот­час закрыла дверь. Ей было как никогда страшно. «Увидели бы жители Изумрудного города сейчас свою фею! - огорченно по­думала она.- Я вновь стала обычной, беспомощной девочкой».
Страшила, заложив руки за спину, расхаживал по полу­темной комнате и рассуждал вслух:
- Откуда же взялись эти жуткие чудовища? В жизни ничего подобного не видел... А что, если там, глубоко под землей, на­ходится ЕЩЕ ОДНА Волшебная страна? Так-так... А почему бы и нет? Так уж устроен мир, что есть добрые волшебницы, вроде Стеллы и Виллины, и есть злые колдуньи - такие, как Гингема, Бастинда и Корина. Самым же великим добрым волшебни­ком был великан Торн. Но ведь может быть и так, что некогда в древности, существовал и великий ЗЛОЙ КОЛДУН? Хм-м... Недурная мысль. Нет, не зря Гуд вин подарил мне замечатель­ные отборные мозги! Я много размышлял о Добре и Зле, сидя на шесте посреди пшеничного поля. По-моему, того и другого в мире поровну, и обе силы находятся в вечной борьбе. Может, и Торну кто-то противостоял. Например, колдун из подземной страны. Гм-м... А почему бы и нет, а? Всем известно, что Зло любит тьму, а Добро - свет. Вот он и прячется в подземных глубинах.
Элли с невольной улыбкой прислушивалась к размышле­ниям своего соломенного друга.
- А почему этот злой чародей устроил свою Колдовскую страну точно под Волшебной? Или это Торн его туда низверг?
- Именно это я и хотел сказать! - просиял Страшила.
- Видишь ли, Изумрудик,- помрачнев, сказала Элли,- в Большом мире случаются сильные землетрясения, и глубо­кие трещины там нередкость. И все же никто из людей ни­каких подземных чудовищ не видел! Правда, слухи о фантастических монстрах появлялись во все века. Говорили о мор­ских змеях и драконах, снежном человеке и Лох-Несском чу­довище... Но это только слухи, ни одного животного поймано так и не было.
Страшила кивнул с важным видом.
- Это чрез-вы-чай-но важное до-ка-за-тель-ство моих пред-по-ло-же-ний,- заявил он.- Эти ваши Лох... Нох... словом, всяческие неуловимые чудища, несомненно, выход­цы из Колдовской страны. Они могли ненадолго появляться в Большом мире - скажем, по поручению правителя подзем­ного царства,- а затем вновь возвращались назад. Понятно, что люди могли только случайно увидеть их!
Элли была ошеломлена. Получалась вполне разумная гипотеза.
- Что ж, может быть, ты и прав,- после долгой паузы признала она.- Я всегда удивлялась, откуда в стране Торна могли появиться саблезубые тигры. В Большом мире они вы­мерли десятки тысяч лет назад. Торн пришел в этот край намного позже...
- Большая трещина! - вытаращив глаза от возбужде­ния, воскликнул Страшила.- И как же я сам не догадался!

Это ознакомительный отрывок книги. Данная книга защищена авторским правом. Для получения полной версии книги обратитесь к нашему партнеру - распространителю легального контента "ЛитРес":


1 2 3 4
Загрузка...

научные статьи:   теория происхождения росов-русов,   циклы национализма и патриотизма и  пассионарно-этническое описание русских и других народов мира и 
загрузка...